La antigua sinagoga griega resucita en Creta

La antigua sinagoga griega resucita en Creta
Después de décadas en ruinas, Nikos Stavroulakis se propuso revitalizar la vida judía en la isla griega de Creta.
Por ALEXANDRA ARIOTTI / BIBLIOTECA NACIONAL DE ISRAEL 11 DE AGOSTO DE 2021 21:51
Imagen compuesta de pinturas de Nikos Stavroulakis que aparecen frente a una fotografía que tomó de las ruinas de la sinagoga Etz Hayyim en Hania, Creta, antes de los esfuerzos de restauración que dirigió (crédito de la foto: NIKOS STAVROULAKIS / BIBLIOTECA NACIONAL DE ISRAEL)
Imagen compuesta de pinturas de Nikos Stavroulakis que aparecen frente a una fotografía que tomó de las ruinas de la sinagoga Etz Hayyim en Hania, Creta, antes de los esfuerzos de restauración que dirigió.
(crédito de la foto: NIKOS STAVROULAKIS / BIBLIOTECA NACIONAL DE ISRAEL)
Los judíos llegaron por primera vez a Creta desde Egipto hace unos 2.300 años, quizás como parte de campañas militares egipcias. Uno o dos siglos después, vinieron de la Tierra de Israel durante la Revuelta Macabea.
En ese momento, los judíos helenizados de habla griega estaban estableciendo comunidades en todo el Mediterráneo oriental, consideradas algunas de las comunidades de la diáspora judía más antiguas conocidas.
Sus descendientes llegaron a ser conocidos como “judíos romaniotes”, con el tiempo desarrollaron una cultura distinta que incluía tradiciones y canciones litúrgicas, y hablaron “yevanic”, un dialecto judeo-griego infundido con préstamos hebreos y escrito en escritura hebrea.
Un manuscrito de Romaniote piyyutim (poemas litúrgicos), 1853Un manuscrito de Romaniote piyyutim (poemas litúrgicos), 1853
Las sinagogas romaniotas incluso tienen un diseño interior distinto que difiere de las sinagogas sefardíes y asquenazíes.
A través de inscripciones antiguas, manuscritos medievales y otras fuentes escritas y arqueológicas, podemos rastrear parte de la historia de la judería cretense, que prosperó bajo el control de griegos, romanos, bizantinos, árabes andaluces, venecianos y otomanos, antes de casi extinguirse bajo la ocupación alemana en 1944. .
Hoy en día, la sinagoga Etz Hayyim en Hania es prácticamente el único testimonio que queda en la isla de la rica herencia judía de Creta, que se extendió por dos milenios.
Fuentes antiguas
Las comunidades judías de Creta se mencionan por primera vez en las inscripciones de epitafio del siglo IV a. C. de Kassanoi y Kissamos, donde, en la ciudad de Kissamos, una “Sofía de Gortyna, anciana y líder de la sinagoga” da fe del papel principal de las mujeres en las comunidades de la diáspora.
Una comunidad en Gortyna se describe en el Primer Libro de los Macabeos (15:23) que data de alrededor del 142 a. C., cuando Gortyna era la ciudad más próspera de Creta. Aunque solo quedan inscripciones fragmentarias en Creta, las inscripciones que datan de los siglos III y II a.C. de una antigua sinagoga en la isla de Delos honran a dos ciudadanos de las ciudades cretenses de Heraklion y Knossos, lo que proporciona evidencia de la existencia de una comunidad judía en la isla. durante ese período, también.
Tablilla arqueológica de recibo griego para el pago de impuestos judíos, 30 de agosto de 110 d.C.Tablilla arqueológica de recibo griego para el pago de impuestos judíos, 30 de agosto de 110 d.C.
En el momento de la conquista romana de Creta en el siglo I a. C., las comunidades judías estaban prosperando en la mayoría de las principales ciudades, incluidas Gortyna, Kissamos, Hania, Rethymnon, Knossos y Sitia.
Según el renombrado filósofo judío Filón de Alejandría, las islas griegas más grandes, incluida Creta, estaban “llenas de asentamientos judíos” ( Legatione ad Gaium, 282 ).
Las comunidades judías de Creta también se mencionan en los Hechos de los Apóstoles (2:11) del Nuevo Testamento como si estuvieran presentes en Pentecostés (Shavuot) en Jerusalén, así como en la Epístola de Pablo a Tito (1-9: 16) en que Pablo describe a los “cristianos judíos” en Creta. Después de la caída del Imperio Romano en Occidente en 476 EC, el dominio romano continuó en la parte oriental del imperio, más tarde denominado Imperio Bizantino, donde sus ciudadanos continuaron viéndose a sí mismos como “romanos”, un término que eventualmente se asociaría con los judíos de habla griega, los romaniotes.
Piso de mosaico de una sinagoga romaniote en Aegina, ca. 300 d.C.Piso de mosaico de una sinagoga romaniote en Aegina, ca. 300 d.C.
En ese momento, Creta era una de las 64 provincias del Imperio Bizantino, con su capital en Constantinopla. Los judíos no se mencionan explícitamente en los relatos históricos existentes del efímero “Emirato de Creta” (825-961 d. C.), establecido tras la conquista árabe andaluza de la isla, pero ciertamente permanecieron.
Durante el período bizantino tardío (961-1204 d. C.), las fuentes históricas indican que a las comunidades judías no se les permitía vivir dentro de las ciudades amuralladas de la isla, sino que debían vivir fuera de las murallas lo más cerca posible de las puertas principales de la ciudad que ofrecían protección. en tiempos de peligro.
Dentro y fuera del gueto
En 1204, después del saqueo de Constantinopla como parte de la Cuarta Cruzada, que condujo a la disolución temporal del Imperio Bizantino, Creta se convirtió en una colonia veneciana llamada el “Reino de Kandia” con Heraklion (Kandia) como capital de la isla. Según los relatos venecianos, la población judía de Creta creció significativamente en los siglos XIV y XV debido a la afluencia de judíos sefardíes de la Península Ibérica tras el éxodo de 1391, la caída de Constantinopla ante los turcos otomanos en 1453 y nuevamente después de la expulsión española en 1492. Parece que estas y otras familias inmigrantes fueron absorbidas por las comunidades indígenas romaniote mediante la adopción del idioma, la cultura y las costumbres religiosas locales, junto con los matrimonios mixtos.
Mapa de Creta durante el período veneciano, 1571. De la colección cartográfica de Eran LaorMapa de Creta durante el período veneciano, 1571. De la colección cartográfica de Eran Laor
En el siglo XVI, las tres principales ciudades de Creta, Heraklion (Kandia), Rethymnon (Retimo) y Hania (La Canea) florecían bajo el dominio veneciano, sus poblaciones crecían constantemente y la economía prosperaba debido al comercio y el transporte marítimo.
En ese momento, los judíos cretenses mantenían comunidades ya establecidas en las tres ciudades principales, aunque se les exigía que vivieran en guetos o barrios separados llamados ” Zudecca “, donde trabajaban como tenderos, artesanos, curtidores, carniceros, prestamistas y comerciantes de seda, metales, tintes y cuero. También participaron activamente en actividades intelectuales, incluida la filosofía y la teología, y muchas personas viajaron mucho, especialmente a lugares como Padua y Mantova en Italia, donde se capacitaron como médicos, abogados y rabinos.
El gueto judío de Hania tal como aparece en un mapa veneciano del siglo XVIIEl gueto judío de Hania tal como aparece en un mapa veneciano del siglo XVII
Junto a estas comunidades urbanas había asentamientos rurales judíos, que producían quesos, vinos, cereales y cidras kosher tanto para la exportación como para el uso local. A fines del siglo XVI, había aproximadamente 1600 judíos en Creta que adoraban en hasta nueve sinagogas alrededor de la isla. En ese momento, Heraklion era la comunidad más grande con cuatro sinagogas. Hania tenía dos: Beth Shalom (sefardí) y Etz Hayyim (Romaniote), ambos ubicados en el histórico barrio judío de Evraiki.
El período de dominio otomano en Creta (1669-1898), particularmente en años posteriores, trajo dificultades económicas a la población general de la isla y, como resultado, las comunidades judías en Heraklion y Rethymnon disminuyeron.
Bala de cañón otomana encontrada en la pared de la sinagoga Etz HayyimBala de cañón otomana encontrada en la pared de la sinagoga Etz Hayyim
Muchas familias judías adineradas se mudaron a Hania, la nueva capital otomana de la isla, y más lejos a Venecia y a otras partes de Italia y a otras ciudades portuarias del Mediterráneo como Gibraltar, Estambul y Salónica. Sin embargo, la autoridad otomana también era favorable a las comunidades judías de Creta, a las que se les concedía cierto grado de autonomía religiosa, al igual que sus vecinos cristianos ortodoxos, bajo el sistema del mijo otomano .
En ciudades como Hania, se abrieron los antiguos guetos y se permitió a los judíos establecerse en barrios vecinos donde se les permitió comprar y heredar legalmente propiedades por primera vez.
Esto en particular puede ser lo que atrajo a los inmigrantes sefardíes del norte de África e Izmir a la ciudad en ese momento. Sin embargo, en el siglo XIX, las revueltas violentas esporádicas contra el dominio otomano en Creta llevaron a muchos judíos a emigrar a otros lugares.
Se estima que en 1817 había 150 familias judías divididas entre Heraklion y Hania; en 1858, había 907 judíos en la isla; en 1881, solo había 647 judíos en Creta, y la mayoría residía en Hania.
Ocupación alemana
La ocupación alemana de Grecia comenzó en abril de 1941 y duró hasta 1945. Tras la fallida invasión italiana de Grecia en octubre de 1940, Alemania ayudó a sus aliados italianos y búlgaros en sus aspiraciones expansionistas e invadió el país.
La propia Creta fue invadida por los alemanes en mayo de 1941 a través de una importante campaña aerotransportada, y las tres principales ciudades de Hania, Rethymnon y Heraklion fueron gravemente bombardeadas. Los alemanes se encontraron con una feroz resistencia de la población local y de las fuerzas aliadas, pero finalmente prevalecieron y establecieron su régimen de ocupación en junio de 1941.
Tropas británicas en Creta antes de la victoria alemana, 1940Tropas británicas en Creta antes de la victoria alemana, 1940
A partir de este momento, la mayoría de los judíos de Creta, que suman solo unos 350 miembros, residían en Hania, donde se enfrentaban cada vez más a las restricciones impuestas a su vida diaria. Algunas personas lograron escapar de Creta hacia Atenas durante la ocupación. Algunos sobrevivieron allí escondidos, mientras que otros finalmente fueron arrestados y enviados a los campos de exterminio.
No fue hasta 1944 que la comunidad de Hania fue deportada a Auschwitz .
El 20 de mayo de ese año, la comunidad judía de Creta fue arrestada y llevada a una prisión local durante dos semanas antes de ser transportada a Heraklion, donde abordaron un barco de vapor alemán, el Tánaïs, junto con prisioneros de guerra italianos y combatientes de la resistencia cretense. El barco zarparía hacia Atenas y los prisioneros judíos serían luego transportados en tren a los campos de exterminio de Polonia. Sin embargo, debido a la guerra naval en curso en el Mediterráneo, el barco fue torpedeado por un submarino británico poco después de partir de Heraklion y se hundió con todos sus prisioneros en las primeras horas del 9 de junio de 1944.
Un submarino británico Clase V, como el que torpedeó al TánaïsUn submarino británico Clase V, como el que torpedeó al Tánaïs
Una vez que la comunidad fue deportada, el barrio judío de Hania fue saqueado por los nazis que también despojaron la sinagoga Etz Hayyim, la última casa de oración judía que quedaba en la isla, de sus artefactos religiosos, libros y el archivo comunitario centenario.
Etz Hayyim permaneció abandonado desde entonces hasta la década de 1990, cuando el residente de Hania, Nikos Stavroulakis (artista, historiador de arte y director fundador del Museo Judío de Grecia) decidió reconstruir y revivir la sinagoga.
Reviviendo Etz Hayyim y la tradición judía de Creta
Casi 50 años después del final de la Segunda Guerra Mundial, la suerte de la sinagoga Etz Hayyim cambiaría gracias a Nikos, quien logró obtener un interés significativo y fondos para restaurar completamente la sinagoga en solo unos pocos años.
Al encabezar el trabajo bajo los auspicios del Fondo Mundial de Monumentos en cooperación con la Junta Central de Comunidades Judías en Grecia (KISE), Nikos obtuvo el apoyo de los principales filántropos judíos europeos, incluidos los Rothschild y los Lauders, así como de muchas otras fundaciones y agencias. e individuos.
Un dibujo de la sinagoga Etz Hayyim en Creta por Nikos StavroulakisUn dibujo de la sinagoga Etz Hayyim en Creta por Nikos Stavroulakis
El 10 de octubre de 1999, la sinagoga fue rededicada oficialmente por los rabinos Jacob Arar e Isaak Mizan de Atenas, y el rabino Yacob Dayan de Salónica. Asistieron aproximadamente 350 personas, con miembros de las diversas comunidades judías griegas, representantes de las iglesias ortodoxa y católica en Hania, junto con dignatarios locales e internacionales, incluido el embajador alemán en Grecia.
Etz Hayyim hoy
Desde 2010, la Sinagoga Etz Hayyim ha sido operada por una organización sin fines de lucro en cooperación con la Junta Central de Comunidades Judías de Grecia (KISE). La organización está registrada como una organización benéfica en Grecia y, debido a que Etz Hayyim no recibe ningún financiamiento público, recauda fondos para el mantenimiento y preservación de la sinagoga y para los diversos eventos religiosos y culturales que se llevan a cabo allí.
Sinagoga Etz Hayyim en CretaSinagoga Etz Hayyim en Creta
En la actualidad, Etz Hayyim es un lugar de culto activo donde un pequeño grupo multinacional y multiconfesional llamado “Havurah” comparte experiencias comunitarias, así como una comunidad vibrante y un centro cultural que alberga exposiciones, conferencias, lecturas, películas y conciertos.
Su pequeño equipo de personal dedicado lleva a cabo una investigación continua sobre la historia de la comunidad judía de Creta, al tiempo que involucra a grupos escolares y maestros locales e internacionales como parte del programa educativo continuo de la sinagoga. La sinagoga da la bienvenida a judíos de diferentes orígenes y visitantes no judíos, que pueden realizar una visita guiada por la sinagoga y aprender sobre la historia y las tradiciones judías de Creta, o asistir a los servicios regulares de Kabbalat Shabat y High Holiday.
Nikos Stavroulakis con el rabino Gabriel Negrin de AtenasNikos Stavroulakis con el rabino Gabriel Negrin de Atenas
Dos décadas después de su nueva dedicación, Etz Hayyim se ha convertido una vez más en un elemento fijo en la vida religiosa y sociocultural de Hania como lugar de oración, estudio, recogimiento y reconciliación.
Recordando a Nikos
Nikos Stavroulakis, director fundador de la nueva Sinagoga Etz Hayyim y figura legendaria de la vida judía griega, falleció en 2017. El personal de Etz Hayyim está catalogando la colección privada de objetos, libros, documentos y otros artículos de Nikos. La Colección Nikos Stavroulakis finalmente estará disponible para los investigadores y el público en general.
Si tiene algún material (fotos, cartas, documentos, etc.) relacionados con Nikos o su trabajo, envíe un correo electrónico al personal de Etz Hayyim: info@etz-hayyim-hania.org.
Este artículo ha sido publicado como parte de Gesher L’Europa, la iniciativa de la Biblioteca Nacional de Israel para conectarse con personas, instituciones y comunidades en toda Europa y más allá, a través de la narración de historias, el intercambio de conocimientos y la participación comunitaria.
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