Monica Witt, una exagente de contrainteligencia estadounidense que desertó a Irán en 2013 y fue acusada formalmente de espionaje en 2019

El 13 de febrero de 2021, el FBI emitió un llamamiento público para localizar a Monica Witt, una exagente de contrainteligencia estadounidense que desertó a Irán en 2013 y fue acusada formalmente de espionaje en 2019. Se sospecha que Witt ayudó a la inteligencia iraní y delató a ex compañeros agentes en favor del régimen. También se alega que reveló el nombre en clave y la misión clasificada del Programa de Acceso Especial de DIA.

El 8 de febrero de 2019, la exespecialista de inteligencia de EE. UU. Mónica Witt fue acusada de traicionar su juramento de proteger y defender a EE. UU. al realizar actividades de espionaje en favor de Irán. Está acusada de entregar información de defensa nacional estadounidense al régimen islámico.

Witt sirvió en el ejército estadounidense en el Medio Oriente a partir de 2002, incluso en Irak (en 2005), Qatar, Afganistán y Tayikistán. Se cree que se convirtió al Islam antes de dejar la Fuerza Aérea, aunque es posible que se haya convertido a principios de 2012 durante una ceremonia transmitida por la televisión iraní.

Según un discurso pronunciado por el ministro de inteligencia iraní ante el Majlis (el parlamento iraní), el Ministerio de Inteligencia iraní (MOIS) monitorea a las fuerzas y a militares estadounidenses en la región con la ayuda de aliados locales.

En 2007, el Departamento del Tesoro de los EE. UU. sancionó al Cuerpo de la Guardia Republicana Islámica-Quds Force (IRGC-QF) bajo las Regulaciones Globales de Sanción por Terrorismo. El 8 de abril de 2019, EE. UU. designó al IRGC como organización terrorista extranjera.

Durante los años transcurridos desde la revolución de 1979, el régimen iraní ha invitado a muchos terroristas y criminales a visitar el país al amparo de conferencias islámicas. La mayoría de estas conferencias se llevan a cabo bajo la supervisión y el seguimiento del IRGC o el MOIS. Durante 1979-1981, algunos de los terroristas más destacados del mundo visitaron Teherán. Vinieron aparentemente para participar en conferencias islámicas dirigidas por Hussein-Ali Montazeri, un teólogo islámico y una de las autoridades de más alto rango en el Islam chiíta. La Conferencia Islámica en Sudán a principios de la década de 1990 proporcionó cobertura para reuniones a las que asistieron representantes del CGRI, Hezbolá y Osama bin Laden.

En 2011, Monica Witt se encontró en una crisis financiera personal, incluido un período de falta de vivienda. En febrero de ese año, viajó a Irán para asistir a la “Conferencia Internacional sobre Hollywoodismo”, un evento que condenó los valores occidentales y propagó el antiamericanismo y el antisemitismo. La conferencia, que fue organizada por la “New Horizon Organization”, fue patrocinada por el IRGC.

Durante esa visita, en el vestíbulo de uno de los hoteles de lujo de Teherán, Witt se reunió con agentes del MOIS y la oficina de inteligencia del IRGC. También realizó una entrevista con IRIB que fue transmitida por la televisión iraní. A principios de 2012, pudo haberse convertido al Islam en una ceremonia que también se transmitió por televisión.

En mayo de 2012, el FBI advirtió a Witt que era un objetivo de la oficina de inteligencia del IRGC y del MOIS. A su regreso a Washington, el FBI la alertó de que el servicio de inteligencia de Irán la había estado observando de cerca.

En febrero de 2013, Witt fue a Irán para otra conferencia, donde se reunió con un agente del IRGC. En un video, criticó duramente a Estados Unidos, llamó al régimen islámico “amante de la paz” y expresó su fascinación por el Corán.

Es posible que agentes del IRGC y del MOIS tuvieran acceso a Witt en suelo estadounidense. Aunque la captura de agentes encubiertos es una tarea muy difícil, desde 2017 hasta 2021 el FBI logró detener a varios agentes iraníes. Según la entrevista con el ministro del MOIS, el IRGC y el MOIS colocaron células durmientes en suelo estadounidense antes del 11 de septiembre y también reclutó a periodistas y estudiantes.

Witt fue contratada por la periodista y presentadora de televisión estadounidense-iraní Marzieh Hashemi “en relación con el rodaje de una película de propaganda antiamericana”, y las dos se mantuvieron en estrecho contacto. Marzieh Hashemi es Melanie Franklin, una periodista nacida en Luisiana que se mudó a Irán y es considerada por el gobierno de Estados Unidos como una reclutadora para un servicio de inteligencia extranjero. Marzieh trabaja para Press TV de Irán, un órgano oficial del MOIS. El 15 de enero de 2019, Hashemi fue arrestada por el FBI. Fue puesta en libertad el 23 de enero de 2019.

Durante el breve período de detención de Hashemi, el Consejo Nacional Iraní Estadounidense (NIAC), que presiona al gobierno de Estados Unidos en nombre del régimen iraní, organizó manifestaciones frente al Congreso para exigir su liberación. El canciller iraní Javad Zarif describió el arresto de Hashemi como un “juego político inaceptable”.

Parece que en junio de 2012, Witt le reveló a Hashemi que había intentado sin éxito desertar a Irán en su embajada en Kabul. En febrero de 2013, Witt logró desertar. Es posible que el rechazo inicial de Irán hacia ella fuera estratégico. En ese momento, Abulfazl Zohrevand, aliado de Mahmoud Ahmadinejad y de Ismael Qani, figura del IRGC-QF, era el embajador de Irán en Afganistán.

El 28 de agosto de 2013, Witt abordó un vuelo de Dubai a Teherán. Inmediatamente después de su llegada, la inteligencia iraní le brindó servicios que le permitieron filtrar datos de inteligencia e información altamente clasificada a funcionarios iraníes. Se dice que participó en operaciones contra objetivos y agentes específicos en suelo estadounidense.

El objetivo principal del brazo de inteligencia del IRGC es el ciberataque, es decir, la recopilación de inteligencia dentro de los EE. UU. a través de la tecnología cibernética. El objetivo es infiltrarse en la Agencia de Inteligencia de Defensa de Estados Unidos [DIA], la CIA y la Oficina del Director de Inteligencia Nacional.

Monica Witt probablemente esté trabajando con uno de los centros cibernéticos de inteligencia del IRGC en Teherán. Mustafa Izadi, ex subjefe de personal de las fuerzas armadas iraníes para la logística, es el comandante del departamento de seguridad cibernética y amenazas modernas en la base de Khatam al-Anbia del IRGC. En un discurso informado por la agencia de noticias Tasnim, Izadi dijo: “El régimen sionista de Israel parece tener capacidades cibernéticas clandestinas y está buscando dañar a la República Islámica a través de ataques cibernéticos”. Además, en 2020, la organización de defensa civil del IRGC reveló planes para desarrollar un sistema de alarma a nivel nacional que alertaría al país sobre posibles ataques cibernéticos por parte de Israel o Estados Unidos.

Monica Witt estaba al tanto de información clasificada que podría identificar a los oficiales de inteligencia estadounidenses y sus fuentes, y ha sido acusada de participar en una campaña cibernética dirigida contra sus antiguos colegas. Ella está en el centro de un mortal caso de espionaje pro-Irán y anti-estadounidense.

Fuente: BESA Centro Begin-Sadat de Estudios Estratégicos

Erfan Fard es analista antiterrorista e investigador de estudios de Oriente Medio con sede en Washington, DC.

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