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Acerca de como el Frente Amplio se apegó a políticas económicas ortodoxas.

Acerca de como el Frente Amplio se apegó a políticas económicas ortodoxas.

The Economist.  

Después de largas recesiones, Brasil y Argentina siguen vitoreando cuando salen buenas noticias económicas. El pequeño Uruguay, intercalado entre ellos, es un sombrero viejo. El 22 de marzo, el banco central informó que el PIB creció un 2,7% en 2017, llevando la racha de crecimiento del país a 15 años, la expansión más larga de su historia. El crecimiento de Uruguay desde 2011, cuando los precios mundiales de las materias primas comenzaron a caer, avergüenza a sus vecinos. Su éxito muestra el valor de la apertura, las instituciones fuertes y la inversión en know-how.

El desastre económico más reciente de Uruguay fue en 2002, después de que Argentina incumplió con su deuda. Los argentinos sacaron su dinero de los bancos en Uruguay, lo que provocó que varios bancos incumplieran sus obligaciones. Gracias a un rescate del FMI, se evitó el incumplimiento. Eso le ganó mucha confianza a los inversores, dice Jesko Hentschel, director del Banco Mundial para Argentina, Paraguay y Uruguay.
A partir de entonces, los líderes de Uruguay se dieron cuenta de que la economía necesitaba diversificarse. El Frente Amplio (FA), una coalición izquierdista que ha gobernado desde 2005, comenzó un esfuerzo para "desacoplar" a Uruguay de sus vecinos. Bajo dos presidentes de FA, Tabaré Vázquez, un oncólogo que gobernó desde 2005 hasta 2010 y nuevamente desde 2015, y José Mujica, un ex guerrillero que ocupó el cargo entre los dos mandatos de Vázquez, el gobierno creó regímenes fiscales especiales y estableció zonas económicas para atraer inversión. Uruguay ingresó a nuevas industrias, como software y servicios audiovisuales, que exportaban a nuevos mercados. Entre 2001 y 2016, la participación de las exportaciones destinadas a Brasil y Argentina disminuyó del 37% al 21%.

Recientemente, el gobierno ha invertido en aumentar la productividad. El gasto público en ciencia y tecnología aumentó en un 73% en términos reales entre 2007 y 2015. Incluso los ganaderos adoptaron nuevas tecnologías. Mientras Argentina impuso aranceles de exportación a la carne para mantener bajos los precios internos, Uruguay se convirtió en el primer país latinoamericano en hacer que todas sus exportaciones de carne sean detectables electrónicamente, una forma de asegurar a los compradores que los problemas como la fiebre aftosa se detectarán temprano. Entre 2005 y 2012, las exportaciones de carne de res de Argentina disminuyeron en tres cuartas partes; Uruguay ahora vende más que su vecino más grande.
Al mismo tiempo, los gobiernos de FA se apegaron a las políticas económicas ortodoxas que heredaron y a prácticas que hacen que el país sea atractivo para los inversionistas, como mantener los impuestos bajos y el poder judicial independiente de la influencia política.

La fórmula ha funcionado. Uruguay siguió creciendo después de que Brasil y Argentina entrara en recesión en 2014. La clase media, según la definición del Banco Mundial, creció del 39% de la población en 2003 al 71% en 2015. El ingreso de Uruguay por persona es el más alto de América Latina.

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