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Porqué no voy a Israel ni gratis.

Porqué no voy a Israel ni gratis.

Forward.

A principios de este mes, la inscripción para los programas de invierno de Birthright Israel se abrió, invitando a miles de jóvenes judíos estadounidenses a aceptar un regalo que parece demasiado bueno para ser verdad: un viaje completamente gratis a Israel. Muchos de estos jóvenes estarán emocionados de experimentar de primera mano el país que se les ha enseñado a considerarlo como suyo desde la infancia. Este es un sentimiento comprensible   que muchos de mis amigos  comparten. Pero aunque soy elegible para Birthright, me niego a tomar un viaje gratis a Israel, mientras que millones de refugiados palestinos y sus descendientes no están autorizados a regresar.

Hace poco fui amigo de una estudiante judío progresista que   estaba pensando en ir  de viaje   por el programa Birthright. Ella era alguien que se oponía a la ocupación de Israel de Cisjordania y Gaza, y quería ir a Israel para ver el problema de cerca. Le dije lo que sentía por Birthright y traté de convencerla de que no se inscribiera. Ella estaba abierta a mis críticas, reconociendo que el viaje evitaría o ignoraría aspectos esenciales de la vida en Israel / Palestina, que es un programa específicamente diseñado para  fomentar partidarios de las acciones de Israel en la comunidad judía. Ella estuvo de acuerdo con mucho de lo que dije, pero insistía en que no sería vulnerable a la propaganda y rechazaría la narración que le ofrecían. No pude convencerla de que no se fuera.


En cierto sentido, tenía razón: es incorrecto asumir que cada joven judío que va a un viaje de Birthright caerá en la sencilla y atractiva historia que ofrece Birthright. Pero el mayor problema con Birthright no es el programa sino desafiar la lógica subyacente de que nosotros, como judíos estadounidenses, tenemos un "derecho de nacimiento" a un estado fundado en el desplazamiento y la continua subyugación de los palestinos.

Soy un estudiante miembro orgulloso de la Voz Judía por la Paz. Este mes, los estudiantes JVP lanzaron nuestra campaña #ReturnTheBirthright, un esfuerzo para animar a jóvenes judíos a rechazar el programa Taglit-Birthright y su oferta de un viaje gratis a Israel / Palestina mientras los refugiados palestinos no puedan regresar a sus hogares.

Los refugiados palestinos y sus descendientes, expulsados ​​de sus hogares durante la Nakba de 1948, la guerra de 1967 y la instalación de asentamientos israelíes desde entonces, deberían tener el derecho de regresar, visitar y vivir en los lugares donde vivían sus familias por siglos. Con la aprobación de la Resolución 194 de las Naciones Unidas en diciembre de 1948, estas reconocieron rápidamente el derecho de los palestinos a regresar. Pero Israel rechazó este derecho desde el principio, y en su lugar aprobó la Ley de Retorno en 1950, que otorgó la ciudadanía automática a cualquier judío alrededor del mundo que deseara vivir en Israel.

Desde entonces, la lógica sionista de sentido común ha dictado que el regreso de los refugiados palestinos pondría en peligro a los judíos israelíes. Pero, en realidad, reconocer el derecho al retorno, al mismo tiempo que se garantiza la seguridad de todas las personas de la región, no es una amenaza para las comunidades judías, sino que es un ingrediente necesario para un futuro mejor. Una paz justa requiere el reconocimiento de los daños causados ​​durante decenios de  crisis de desplazados y despojo. Pero Birthright aleja a las comunidades judías de este reconocimiento, ocultando la realidad de la desposesión palestina pasada y presente y promoviendo, en cambio, la idea de que los judíos de todo el mundo han privilegiado la propiedad sobre la tierra y el estado.

Algunos estudiantes son atraídos a Birthright porque no saben virtualmente nada sobre Israel o incluso el judaísmo, y Birthright servirá como su introducción al Sionismo y a Israel. Esta es una perspectiva alarmante, teniendo en cuenta que el programa está financiado en gran medida y formado por partidarios del gobierno de derecha de línea dura de Israel, como el magnate del casino Sheldon Adelson, un firme aliado de Netanyahu y bankroller del Partido Republicano, y Lynn Schusterman, un AIPAC , sólo para nombrar algunos de muchos.  

Birthright es gratuito para nosotros sólo porque el gobierno israelí y los donantes de derecha han optado por invertir en apuntalar el apoyo político para el estado y un futuro judío, enviando a miles de jóvenes de aventuras al estado judío. Al producir una diáspora judía americana con vínculos emocionales más fuertes con el estado -incluso convenciendo a algunos participantes del viaje a unirse a las FDI o convertirse en ciudadanos israelíes- el viaje forma parte de un proyecto más amplio para mantener la demografía del país sólidamente judía y perpetúa un status quo de desplazamiento y desposeimiento palestinos. Al aceptar la oferta de un viaje gratuito, estamos promoviendo el objetivo de la organización de blanquear las acciones de Israel.

Hay otros  planes fundados en la solidaridad a Eretz Israel / Palestina que  como Interfaith Peace Constructors o Solidaridad de Naciones / Achvat Amim, por nombrar algunos. Y, como decimos en nuestro manifiesto #ReturntheBirthright, "hay otras maneras de fortalecer nuestras identidades judías, en comunidad con quienes comparten nuestros valores".

 

Noah Byck Mlyn es estudiante de segundo año en la Universidad de Brown concentrándose en  historia.
Leer más: http://forward.com/scribe/384016/why-i-refuse-to-go-on-birthright-and-you-should-too/

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