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El día que mi hijo aprendió hebreo.

El día que mi hijo aprendió hebreo.

Por Devorah Blachor. JTA

Vivimos en Jerusalén hasta que mi hijo Cai cumplió los ocho años, pero nunca aprendió hebreo. Tenía mis razones. Sabíamos que probablemente nos iríamos de Israel y queríamos que aprendiese inglés. Mi esposo nunca se sintió realmente parte de la sociedad israelí, así que no quería crear distancia entre el padre y el  hijo. La escuela American International estaba a cinco minutos  de nuestro apartamento, y ya conocíamos y amamos a una de las maestras de preescolar porque cuidaba de Cai.

Pero como todos los buenos razonamientos, estos fueron un frío consuelo cuando dejamos Israel y me di cuenta de que había desperdiciado una oportunidad única. Como todos nosotros, padres de madres alfabetizadas con el blog, hemos escuchado que los niños que crecen siendo bilingües aparentemente tienen una ventaja cognitiva sobre sus compañeros unilingües. También hay una ventana de edad en la que los niños pueden aprender un segundo idioma más fácilmente y nos la perdimos.

Una vez que nos instalamos en nuestro nuevo hogar, sin embargo, surgió un arrepentimiento más profundo. Somos judíos y dejamos Jerusalén para vivir en Luxemburgo, un país con una población judía de aproximadamente 1.200 personas y, a diferencia de un lugar como Nueva York o París, una cultura judía mínima. Al descuidar el hebreo, había perdido la oportunidad de que Cai se conectara con su herencia.

Crecí siendo ortodoxa pero dejé la  deje cuando tenía veintitantos años, unos años después de inmigrar a Israel desde Nueva York. Nunca tuve que luchar con lo que significaba ser judío en Jerusalén porque en Purim, la gente se disfraza. Tan pronto como las hamantaschen se eliminan de los estantes de los supermercados, veinte tipos diferentes de matzá las reemplazan. Rosh Hashaná y Yom Kipur son días festivos nacionales. Sucot y Shavuot también lo son.

Luego nos fuimos de Israel y mis hijos estaban privados de todo, a pesar de que nunca faltó el matzá o incluso una menorá en la plaza pública, para mis hijos, la experiencia judía desapareció, la religión, la atmósfera y, a causa de mi error, incluso el idioma.

"¡Vamos a aprender hebreo!", Le dije a Cai unos meses después de llegar a Luxemburgo. Le expliqué cuánto significaría para mí si aprendiese ese idioma. Le dije cuánto significaría para mis padres. Le ofrecí algunos Cheetos. Finalmente, aceptó intentarlo.

Nuestra primera lección fue un éxito. Aprendió aleph, bet y gimmel fácilmente, y tres de los nekudot, o vocales: "Ah-bah", leyó y luego "baw gaw" y "goo boo".

Creí que esto iba a ser fácil a pesar de que no tenía experiencia pedagógica y no entendía que la parte más difícil de aprender es cuando alcanzas una curva. Cai y yo llegamos a esa ladera en algún momento entre la yud y la samech. Había demasiadas cartas para que él las recordara, y como solo estábamos estudiando una vez por semana, él olvidaba lo que había aprendido de una lección a la siguiente.

Reduje mi ritmo. Mientras que una vez que aprendemos tres letras a la vez, reducí nuestro plan de  tres lecciones a dos y luego a uno. Su frustración fue particularmente intensa cuando no pudo reconocer una carta que ya habíamos aprendido. Él ya dominaba un alfabeto completo, razonó.

¿ Para qué necesitaba él otro? De esta manera, lanzabamos chispas hasta que finalmente llegamos a la kuf. Entonces la pendiente se empinó. Con este muro, la oración fue inútil. Cai simplemente no quería aprender hebreo. Alrededor de ocho meses después de comenzar, nos detuvimos.

Así frustrada, tuve que preguntarme a mí mismo por qué estábamos haciendo esto en primer lugar. ¿Realmente importaba si Cai aprendía hebreo?

Dejé la religión hace décadas. Me preguntaba si mi esfuerzo por enseñar a Cai hebreo había nacido de la culpa. Sin embargo, sentí que debajo de la superficie, un motivo más sustancial acechaba.

No puedo recordar la primera vez que aprendí hebreo. Probablemente comencé en el primer grado y hacia los 10 años recuerdo haber leído con facilidad. Eso es porque fui a una escuela primaria en la yeshiva. Los estudios hebreos y religiosos fueron programados por la mañana, cuando nuestras mentes eran frescas e impresionables. Aprender hebreo y Torá fue, algo parecido a las matemáticas y la ciencia que estudiamos por las tardes. En el primer grado, aprendimos la historia de la creación. Dios creó los cielos y la tierra. Dios creó los animales. Dios creó al hombre

"¿Quién creó a Dios?", Le pregunté. Mi profesor, un estricto gruñón de la vieja escuela, me regañó. "¡Nunca hacemos esa pregunta!"y me amonestó.

Sin embargo, incluso con sus restricciones, la religión tenía mucho que ofrecer. Mi vida tenía un propósito. Mantendría las mitzvot - los mandamientos - y de esta manera ayudaría a hacer del mundo un lugar mejor. Mi infancia fue cálida y sólida, mi hogar un refugio seguro de un mundo confuso.

Cuando sales de la religión, te sientes perdido. Durante toda tu vida, alguien te ha dicho el significado de la vida. Incluso cuando dudas como hace la mayoría de las personas, la certeza de la doctrina te proporciona una base sobre la cual puedes encontrar tu equilibrio.

"Siéntate a mi lado", le dije a Cai después de unos meses de pausa hebrea. "Nos quedan tres cartas. Nos los aprenderemos correctamente. Déjame mostrartelas ".

Había aprendido las otras letras escribiendo líneas de ellas y luego practicando pronunciarlas con nekudot. Le mostré la resh, la shin y la taf.

"Ahora, vamos a leer algo", dije. La idea lo intrigó y busqué un texto. Érase una vez que teníamos algunas estanterías llenas de libros hebreos, pero después de nuestra mudanza, solo quedaba un sidur y una biblia. Abrí el último a la primera página. Con un poco de ayuda, Cai leyó su primera oración.

"Breishit bara elohim et hashamayim ve'et ha'aretz".

Dios creó los cielos y la tierra".

Luego le dije a Cai que la evolución era solo un engaño liberal de noticias falsas y que nunca debe preguntar quién creó a Dios. Es una broma. No le dije eso. Pero noté algo que me perdí la primera vez que leí esas palabras en la escuela primaria; en términos de lenguaje, la Biblia es notable.

"Y la tierra era un caos", traduje después de leer la siguiente oración. "Y había oscuridad en la cara de un abismo". Y el espíritu de Dios flotaba sobre la superficie del agua ".

"Wow", dije.

Este libro me había dado mucho. Quería que mis hijos aprendieran hebreo. Quería que aprendieran hebreo y celebraran las fiestas y se sintieran conectados con su herencia. Sé que su experiencia será muy diferente a la mía, pero aún podría darles alguna base. Porque sí, por supuesto que importaba. Dejé la ortodoxia, pero el judaísmo era una parte de mí tan profunda como la faz del abismo antes de que Dios creara la luz.

  "¡Cai, lees hebreo!", Le dije, vencido por el entusiasmo y la emoción, no solo por sus esfuerzos, sino por la importancia de este libro en nuestras vidas. Ya no era mi guía moral absoluta para la vida, el universo y todo. Pero todavía era hermoso.

"Hasta la próxima semana", le dije. Te has ganado tus buenos Cheetos".

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