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Observo el Shabat a mi manera ( Peter Beinart)

Observo el Shabat a mi manera ( Peter Beinart)

Una cortina de plástico separaba a mi padre de su vecino en la sala de emergencia geriátrica. El hombre, que llevaba un yarmulke de terciopelo y barba, yacía en una camilla. Su esposa hablaba por teléfono en yiddish. Entonces ella comenzó a hablarme: "Vinimos aquí anoche desde la boda de nuestro nieto."

Dije mazel tov!

 ¿Por qué no dije felicitaciones en inglés ? Su aspecto externo la marcaba como judía El mio no. Si hubiera dicho felicitaciones en inglés, habría mantenido mi anonimato y mi distancia. Pero quería señalar que yo era parte del club.

 "¡Eres judío!" Exclamó. Explicó su problema. En medio de la boda de uno de sus nietos mayores, su esposo había sentido un dolor agudo. Era un rabino importante. Satmar. Estaban decididos a regresar a Williamsburg para Shabat y las Sheva Brachot, la celebración de una semana que sigue a una boda. Era viernes a media mañana.

 Ahora se volvió hacia mí.

 -¿Tu mujer es judía?

 "Sí."

 ¿Perteneces a una sinagoga?

 "Sí." ¿Por qué estoy tratando de impresionarlo? ¿Por qué me importa lo que ella piensa?

 "¿Eres reformista?¿ Observas el Shabat?

 "Uh, bueno, yo no trabajo en Shabat. Y no suelo contestar el teléfono. Pero encender las luces,eso no me molesta. Todavía es un día de descanso. 

 Ella se volvió hacia su marido: "Él observa el Shabat".

 Pasaron las horas. Ella explicó que un médico vendría a las 3:30 y les diría si podrían irse.

 Más preguntas.

 -¿Vuestro padre vive solo?

 -No, vive con su pareja.

 -¿No están casados?

 "No."

 "¿Por qué no?"

 "Uh, ellos pensaron que sería mejor de esta manera." No están casados ​​porque viven en el mundo moderno y en el mundo moderno las cosas son complicadas. La gente se divorcia y las personas viven juntas sin casarse y está bien. Es mejor, en realidad, porque la gente piensa por sí misma.

 El hospital trajo a su marido una comida kosher, que no comió. Ella me lo ofreció, pero me dijo que no y fuimos a la tienda de delicias indias al otro lado de la calle. La pareja de mi padre, que había estado en el hospital esa misma mañana, regresó.

 Cuando regresé, su marido tenía su sombrero y su abrigo puesto. Oí a un médico decirles que no los mantendría allí si estaban decididos a marcharse. La mujer dijo que volverían después del Shabat.

 Sólo había un problema: el papeleo. Nadie los había firmado. Pero estaba cerca de las 7 pm. Tenían que llegar a Brooklyn antes del atardecer. El papeleo aún no estaba hecho, pero se fueron. La enfermera les lanzó una mirada burlona al salir.

 Me pregunto cómo es obedecer a una autoridad invisible, no importa dónde vayas. Mis lealtades están fragmentadas. Cambian dependiendo de donde estoy. Cuando voy al hospital, el hospital se convierte en mi autoridad. Sigo sus reglas. Me pongo a su cuidado. Me podría quejar, pero hago lo que me dicen.

 Me hizo resentido. ¿Qué otras obligaciones seculares desprecian? ¿Pagan sus impuestos? ¿Sirven en los jurados? Recordé a un amigo que me contó cómo veía a un hombre haredí en un avión siguiendo meticulosamente las reglas para ponerse los tefillin mientras desobedecia flagrantemente las instrucciones del piloto para que todos se sentaran.

 ¿Qué pasaría con el rabino en casa, sobre todo teniendo en cuenta la alta barrera contra viajar de regreso al hospital en Shabat? ¿Qué pasa si su condición se deteriora? Los juzgué imprudentes y arrogantes. Y los envidiaba.

 Al caer la noche, el hospital se hizo más tranquilo. Eludí las máquinas que rodeaban la cama de mi padre y le ayudé a comer su cena en una bandeja de plástico. Se dio cuenta de que la camilla próxima a nosotros estaba vacía. Parecía confundido, y casi dije: -Los judíos se fueron.

 Peter Beinart es columnista y editor colaborador. 

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