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Los muchachos judíos más cara rota del mundo.

Los muchachos judíos más cara rota del mundo.

Por Guy Lawson.

 Rolling Stone.

 A mediados de la década pasada, tres jóvenes judíos hicieron saltar los botones del sistema norteamericano de compra de armamento. El alma mater era Efraim Diveroli.

 En esos tiempos, la administración Bush estaba a cargo de la Guerra contra el Terrorismo básicamente en dos frentes, Irak y Afganistán. Trabajando con nada más que una conexión a Internet, un par de teléfonos celulares y un suministro constante de marihuana, llegaron a superar a las quinientas empresas más ricas del mundo como General Dynamics .

 David Packouz, su amigo un poco mayor y Diveroli habían elegido el momento perfecto para entrar en el negocio de armas. Para combatir guerras simultáneas tanto en Afganistán como en Irak, el gobierno de Bush había decidido externalizar prácticamente todas las facetas de las operaciones militares de Estados Unidos, desde la construcción y dotación de personal de las bases del Ejército hasta la contratación de mercenarios para proporcionar seguridad a los diplomáticos en el extranjero. Después de que Bush asumiera el cargo, los contratos militares privados se dispararon de 145.000 millones de dólares en 2001 a 390.000 millones de dólares en 2008.  

 Packouz y Diveroli se conocían de la Congregación Beth Israel , la mayor sinagoga ortodoxa de Miami Beach. Packouz era cuatro años más grande y por ese entonces usaba Kipá. Diveroli era el payaso de la clase, un niño con sobrepeso con una boca grande y sin sentido del miedo. Después de la escuela, la pareja se quedaba en la playa con sus amigos, fumando hierba, tocando la guitarra, entrando furtivamente para nadar en las piscinas de los hoteles de cinco estrellas. Cuando Packouz se graduó, sus padres estaban tan preocupados por su gran uso de drogas que lo enviaron a una escuela en Israel que se especializó en el manejo de niños con problemas de adicción. Resultó ser un gran lugar para conseguir sustancias prohibidas. "Tomé ácido por el Mar Muerto", dice Packouz. "Tuve una experiencia trascendental."

 Volviendo a casa, Packouz pasó a través de dos semestres en la Universidad de Florida. A falta de dinero, estudió masaje porque parecía una buena manera de ganar dinero.

 Efraim Diveroli, por el contrario, sabía exactamente lo que quería ser: un traficante de armas. Era el negocio familiar. Su padre negoció chaquetas de Kevlar y otras armas relacionadas con la parafernalia a las fuerzas de policía locales, y su tío B.K. vendió Glocks, Colts y Sig Sauers a la policía. Expulsado fuera de la escuela en el noveno grado, Diveroli fue enviado a Los Ángeles para trabajar con su tío.   Cuando tenía 16 años, viajaba por el país vendiendo armas. Le encantaban las armas con pasión, vendiéndolas, disparándolas, hablando de ellas, y le encantaban la intriga de la industria armamentista y la amoralidad despiadada. A los 18 años, después de una disputa con su tío sobre el dinero, Diveroli regresó a Miami para establecer su propia operación, asumiendo una compañía de su padre llamada AEY Inc.

 Su plan de negocios era simple pero brillante. La mayoría de las empresas crecen atrayendo a más clientes. Diveroli se dio cuenta de que podía triunfar vendiendo a un cliente: el ejército estadounidense. Ninguna agencia gubernamental compra y vende más material que el Departamento de Defensa - desde F-16 hasta clips de papel y cargadores frontales. Por ley, cada orden de compra del Pentágono debe estar abierta a la licitación pública. Y bajo la administración Bush, las pequeñas empresas como AEY se les garantizaba una parte de los acuerdos de armas. Diveroli no tenía que hacer ninguno de los productos para pujar en los contratos. Podía limitarse a negociar los acuerdos, a encontrar los precios más baratos ya subestimar la competencia. Todo lo que tenía que hacer era ganar incluso una fracción minúscula de los miles de millones que el Pentágono gasta en armas cada año y que sería millonario.

 Para entrar en el juego, Diveroli sabía que tendría que lidiar con algunos de los operadores más sombríos del mundo: los criminales de guerra, los soldados de la fortuna, los diplomáticos torcidos y los matones que mantienen a los militares y mercenarios cargados de armas. El gran mercado de posventa en armas había crecido exponencialmente después del final de la Guerra Fría. Durante décadas, las armas habían sido almacenadas en almacenes en los Balcanes y Europa del Este para la amenaza de guerra contra Occidente, pero ahora los traficantes de armas los estaban vendiendo al mejor postor. El Pentágono necesitaba acceso a este nuevo mercado para armar las milicias que estaba creando en Irak y Afganistán. El problema era que no podía entrar en un mundo tan sombrío por sí solo. Necesitaba contratistas para hacer su trabajo sucio, es decir compañías como AEY. El resultado fue una nueva era de anarquía. Según un informe de Amnistía Internacional, "decenas de millones de cartuchos de municiones de los Balcanes fueron enviados - clandestinamente y sin supervisión pública - a Irak por una cadena de intermediarios privados y contratistas de transporte bajo los auspicios del Departamento de Defensa de Estados Unidos. "

 Este era el "mercado gris" que Diveroli quería penetrar. Todavía adolescente, alquiló una habitación en una casa propiedad de una familia hispana en Miami y se puso a trabajar en su computadora portátil. El sitio web del gobierno donde se publican los contratos es fbo.gov, conocido como "FedBizOpps". Diveroli pronto se hizo adepto a la jerga arcana de contratos federales. Su competencia era principalmente grandes corporaciones como Northrop Grumman, Lockheed y BAE Systems. Esas compañías tenían departamentos enteros dedicados a vender al Pentágono. Pero Diveroli tenía sus propias ventajas: bajos costos, apetito por riesgo y ambición devoradora.

Al principio, Diveroli se especializó en la licitación de contratos más pequeños para artículos como cascos y municiones para las Fuerzas Especiales de los Estados Unidos. Los acuerdos eran minúsculos, relativamente hablando, pero dieron a AEY una historia de "desempeño pasado" - el tipo de registro que el Pentágono requiere de las compañías que quieren pujar en contratos de defensa grandes. Diveroli obtuvo financiamiento de un mormón llamado Ralph Merrill, un fabricante de ametralladoras de Utah que había trabajado para su padre. En poco tiempo, Diveroli estaba obteniendo contratos con el Pentágono.

 Como todos los niños en su círculo de fumar, Packouz sabía que Diveroli se había convertido en un traficante de armas. A Diveroli le encantaba presumir de lo rico que era, y los rumores circulaban entre los drogadictos sobre las enormes sumas que estaba haciendo, al menos en comparación con sus trabajos a tiempo parcial. Una noche, Diveroli recogió a Packouz en su Mercedes, y los dos se dirigieron a una fiesta en la casa de un rabino local, atraídos por la promesa de licor libre y chicas bonitas. Diveroli estaba entusiasmado con un acuerdo que acababa de concluir, un contrato de 15 millones de dólares para vender rifles viejos fabricados en Rusia al Pentágono para abastecer al ejército iraquí. Le regaló a Packouz la historia de cómo había ganado el contrato, cuánto dinero estaba haciendo y cuánto más había que hacer.

 "Amigo, tengo tanto trabajo que necesito un socio", dijo Diveroli. "Es un gran negocio, pero necesito un tipo que se asocie y gane dinero conmigo".

 Packouz estaba intrigado. Estaba haciendo algunos negocios en línea, comprando sábanas de empresas textiles en Pakistán y revendiéndolas a distribuidores que proporcionaban hogares de ancianos en Miami. Las sumas que hizo eran minúsculas - mil o dos a la vez - pero la experiencia lo hizo hambriento de más.

 Packouz comenzó a trabajar con Diveroli en noviembre de 2005. Su título era ejecutivo de cuentas. Se le pagaría por completo en comisión. La pareja operaba desde un apartamento de un dormitorio que Diveroli había alquilado en Miami Beach, sentado frente a frente en un escritorio de la sala, rodeado de montones de contratos federales.

 Los compradores del Pentágono eran soldados con poca o ninguna experiencia de negocios, y Diveroli sabía cómo conquistarlos con una mezcla de encanto, patriotismo y un agudo sentido de cómo jugar a la cultura militar; Podía sí señor y no señor con el mejor de ellos. Para obtener la suciedad interior en un trato, llamaría al funcionario a cargo del contrato y fingiría ser un coronel o incluso un general. "Cuando estaba tratando de conseguir un trato, era totalmente convincente, pero si estaba a punto de perder un trato, su voz comenzaría a temblar. Diría que estaba manejando un negocio muy pequeño, aunque tenía millones en el mercado. Dijo que si el trato cayera, se iba a arruinar, iba a perder su casa, su esposa e hijos iban a pasar hambre, literalmente llorar, no sabía si era psicosis o actuando, pero él creía absolutamente lo que él estaba diciendo. "

 Para dominar el arte de los contratos federales, Packouz estudió las solicitudes publicadas en fbo.gov. Los contratos a menudo corrían a 30 o 40 páginas, cada uno lleno de letra pequeña y legalese. Como aprendiz de Diveroli, Packouz vio que su amigo nunca leía un libro o una revista, nunca iba al cine - todo lo que hacía era revisar los documentos del gobierno, buscando un ángulo, una forma de entrar.

 A medida que AEY creció, incumplió por lo menos siete contratos, en un caso no entregar un cargamento de 10.000 pistolas Beretta para el ejército iraquí.

 En junio, siete meses después de que Packouz empezara en AEY, él y Diveroli viajaron a París para Eurosatory, una de las ferias comerciales de armas más grandes del mundo. Millas de cabinas dentro del recinto ferial de París Nord Villepinte estaban llenas de fabricantes de armas que vendían los últimos instrumentos de muerte - tanques, robots, drones no tripulados - y sirviendo champán y caviar a algunos de los más poderosos oficiales políticos y militares del planeta. Packouz y Diveroli eran, con mucho, los más jóvenes en la asistencia, pero trataron de mirar el papel, usando pantalones de vestir, camisas crujientes y vínculos de vendedores. "Espera hasta que esté realmente en el mejor momento", se jactaba Diveroli. "Yo soy el dueño de este puto espectáculo."

 En una cabina con un nuevo dispositivo de reconocimiento robótico, Diveroli y Packouz se reunieron con Heinrich Thomet, un traficante de armas suizo que sirvió como intermediario crucial para AEY. Parecía tener conexiones en todas partes: Rusia, Bulgaria, Hungría. Sirviendo como corredor, Thomet había creado una serie de compañías de shell y cuentas offshore para proteger las transacciones de armas del escrutinio oficial. Utilizó sus contactos en Albania para conseguir un buen precio de Diveroli en municiones fabricadas en China para el entrenamiento de las Fuerzas Especiales en Alemania, un acuerdo técnicamente ilegal, dado el embargo estadounidense contra las armas chinas impuesto después de la masacre de Tiananmen en 1989.

 El 28 de julio de 2006, el Comando de Mantenimiento del Ejército en Rock Island, Illinois, publicó un documento de 44 páginas titulado "A Solicitation for Non Normale Munition". El ejército quería comprar una vertiginosa variedad de armas.

La oferta sólo se publicó durante unos minutos antes de que Diveroli la descubriera, leyendo los términos con creciente excitación. Inmediatamente llamó a Packouz, que conducía por la interestatal. Cumplir con el contrato significaría comprar cientos de millones de dólares de municiónes para el tipo de armas del bloque del Este que usaban los afganos. Debido a que esas armas eran comercializadas en el mercado negro compuesto por traficantes de armas ilegales, corredores de armas y señores de la guerra - el Pentágono no podía salir y comprar la munición misma sin causar un desastre de relaciones públicas. Quienquiera que ganara el contrato para armar a los afganos sería esencial para servir como una operación frontal oficial, lavando brazos sombríos para el Pentágono.

 Ser "útil sin calificación". Como lo interpretaron Diveroli y Packouz, eso significaba que al Pentágono no le importaba si suministraban "munición de mierda", siempre y cuando "se disparara y saliera del cañón".

 Esta era la gran oportunidad de Packouz. Esa noche, se puso en línea y buscó bases de datos de defensa para todos los fabricantes de armas en Europa del Este que podía encontrar - Hungría, Bulgaria, Ucrania, cualquier lugar que podría tratar en las armas de la era soviética. Envió por correo electrónico o por fax o los llamó a todos.

Durante seis semanas, Packouz trabajó durante toda la noche, durmiendo en el sofá de Diveroli y sobreviviendo con hierba y adrenalina. Localizó las existencias de municiones en Europa del Este a buenos precios. Al mismo tiempo, Heinrich Thomet obtuvo una cantidad masiva de municiones a través de sus conexiones albanesas. Como la fecha para la oferta final se acercó, Diveroli agonizó. Caminaba de día y de noche, una nube de humo sobre su cabeza mientras fumaba juntas, murmurando, preocupándose, maldiciendo.

 "Efraim estaba en conflicto acerca de si poner un margen de beneficio del nueve por ciento o un 10 por ciento encima de nuestros precios", recuerda Packouz. "La diferencia era más de $ 3 millones en efectivo, que era enorme - pero con cualquiera de los márgenes, las ganancias iban a ser más de $ 30 millones.

Finalmente, en el último momento posible, Diveroli fue para el nueve por ciento. Él escribió un número en el formulario: $ 298,000,000. Era una conjetura educada, una de las que oraba no sería menoscabada por los grandes contratistas de defensa. Faltaban sólo 10 minutos antes de la fecha límite de solicitud. Los dos amigos saltaron en el coche de Diveroli y recorrieron las tranquilas calles residenciales de Miami Beach, llegando a la oficina de correos con sólo unos segundos.

 El Pentágono puede ser una burocracia lenta, un lugar donde el papeleo va a morir. Pero debido a que la solicitud de Afganistán era un "pseudo caso", había sido diseñada para moverse rápidamente. En la noche del 26 de enero de 2007, Packouz estaba estacionando su viejo Mazda Protege cuando Diveroli llamó.

"Tengo buenas noticias y malas noticias", dijo Diveroli.

-¿Cuál es la mala noticia? -preguntó Packouz.

"Nuestra primera orden es sólo por $ 600,000."

-¿Así que ganamos el contrato? -preguntó Packouz, incrédulo.

"¡Joder sí!" Dijo Diveroli.

 A pesar del aire de celebración, ambos sabían que su trabajo acababa de comenzar. Ya habían logrado borrar tres auditorías gubernamentales diferentes, contratando a un contador para establecer el tipo de sistemas básicos de contabilidad que cualquier cafetería o tienda de esquina tendría. Ahora, unas semanas después de ganar el contrato, AEY fue convocada de repente a una reunión con los oficiales de compras en Rock Island.

 Diveroli le pidió a Ralph Merrill, el fabricante de armas mormón de Utah, que viniera. Un hombre de negocios experimentado en sus años sesenta, Merrill había proporcionado el respaldo financiero necesario para aterrizar el contrato, prometiendo su interés en una propiedad en Utah. Diveroli también había mostrado a los auditores su saldo bancario personal, para entonces $ 5.4 millones.

La reunión con los oficiales del ejército resultó ser una formalidad. Diveroli tenía la jerga contratante abajo, y navegó a través de los aspectos técnicos de la transacción con confianza: fuentes de suministro, certificados de usuario final, la experiencia de AEY. Nadie le preguntó su edad. "Estábamos sumamente seguros", dice Packouz. "Creo que nunca se le ocurrió a la gente del ejército que estaban tratando con un par de tipos en sus veinte años."

 En realidad, el Pentágono tenía buenas razones para descalificar a AEY de competir por el contrato. La compañía y Diveroli habían sido colocados en la "lista de vigilancia" del Departamento de Estado para importar armas de fuego ilegales. Pero el Pentágono no pudo revisar la lista. También ignoró el hecho de que AEY había incumplido los contratos anteriores. Inicialmente clasificado como "insatisfactorio" por la oficina de contratación, AEY fue actualizado a "bueno" y luego "excelente".

 Sólo hubo una explicación para el ascenso meteórico: Diveroli había subestimado radicalmente la competencia. En conversaciones privadas, los oficiales de contratación del Ejército dejaron saber a AEY que su oferta era por lo menos $ 50 millones menos que su rival más cercano. La ansiedad de Diveroli de que su oferta de casi 300 millones de dólares sería demasiado alta no había tenido en cuenta las compensaciones corpulentas empleadas por la América corporativa cuando se ocupa del Pentágono. Por una vez, al menos, los contribuyentes estaban consiguiendo un buen acuerdo en un contrato de defensa.

 La primera orden de tareas que recibió AEY en el acuerdo fue por valor de 600.000 dólares de granadas y municiones - una prueba, Diveroli supuso, para asegurarse de que podrían cumplir lo prometido. Cometer un error, no importa la razón, y el Pentágono podría arrancar el contrato de $ 298 millones.

 En febrero de 2007, acompañado de una gigantesca tarea, Packouz fue a la Exposición Internacional de Defensa en Abu Dhabi para buscar proveedores. "Fue extraño", dice. "Yo era sólo un niño, pero probablemente era el mayor traficante privado de armas del planeta, era como si Efraim me hubiera puesto en la película en la que estaba protagonizando".

 En Abu Dhabi, Packouz esperaba encontrar un proveedor único lo suficientemente grande para satisfacer la mayoría de las demandas de AEY. El candidato obvio fue Rosoboron Export, el distribuidor oficial de todas las armas rusas. La compañía había heredado el imperio exportador de armas de la Unión Soviética; Ahora, como parte de la estrecha red de corporaciones oligárquicas de Vladimir Putin, Rosoboron vendió más del 90 por ciento de las armas rusas.

 La empresa era tan grande que Packouz podría haberles dado la lista de municiones que necesitaba y que podrían haber suministrado todo el contrato, una tienda de armas de una sola parada.

Pero había una trampa, la clase de perversidad común en el mundo del tráfico de armas: Rosoboron había sido prohibido por el Departamento de Estado por vender equipos nucleares a Irán. El gobierno de los Estados Unidos quería municiones rusas pero no de los rusos. AEY no podía hacer negocios con la firma - por lo menos, no legalmente.

 La mayor parte del contrato afgano, en términos de cantidad, era munición para AK-47s. Packouz había recibido excelentes cotizaciones de proveedores en Hungría y la República Checa. Pero Diveroli insistió en usar los contactos de alto nivel del suizo Heinrich Thomet en Albania. El movimiento tenía sentido. Los albaneses no exigieron un gran depósito como anticipo, lo que hizo más fácil para AEY realizar grandes pedidos. Y el gobierno de Albania ciertamente podría manejar el volumen: sus líderes comunistas paranoicos estaban tan convencidos de que iban a ser atacados por potencias extranjeras que habían transformado efectivamente a la nación en un vasto arsenal militar, con búnkers esparcidos por el campo.

 Sólo había una pega: cuando Diveroli licitaba el contrato, había calculado mal el costo del transporte marítimo, no había previsto el aumento del costo del combustible. El ejército le había dado permiso para volver a empaquetar las rondas en cajas de cartón, pero conseguir algo en un país tan disfuncional como Albania no era fácil. Así que Diveroli envió a otro amigo de su sinagoga, Alex Podrizki, a la ciudad capital de Tirana para supervisar los detalles del cumplimiento del acuerdo.

 Podrizki llamó a Packouz en Miami.

 "Inspeccioné las cosas y me parece bien", le dijo Podrizki. "Pero, amigo, sabes que es una munición china, ¿verdad?"

"¿De qué estás hablando?" Dijo Packouz.

"La munición es china."

-¿Cómo sabes que es chino?

"Hay marcas chinas en todas las cajas".

El corazón de Packouz se hundió. No sólo hubo un embargo contra la venta de armas fabricadas en China: el contrato afgano estipulaba específicamente que las municiones chinas no estaban permitidas. Por otra parte, tal vez AEY podría argumentar que la munición no violó la prohibición, ya que había sido importada a Albania décadas antes de que se impusiera el embargo, cuando el gobierno comunista de Albania había forjado una alianza con Mao.

 Dado el plazo en el contrato, no hubo tiempo para encontrar otro proveedor. Los húngaros podrían llenar la mitad del trato, pero la munición no estaría lista para ser enviada hasta el otoño; Los checos podían llenar toda la orden, pero querían un millón de dólares. Cualquier retraso correría el riesgo de perder todo el contrato. "El ejército nos empujaba para la munición", dice Packouz. Lo necesitaban lo antes posible.

 Así que los dos amigos eligieron una tercera opción. Como comerciantes de armas, subvertir la ley no era una especie de escenario extremo - era una parte rutinaria del negocio. Incluso había un término de arte para él: la elusión. Packouz envió por correo electrónico a Podrizki en Albania y le indicó que hiciera redondear las rondas para deshacerse de cualquier marca china. Era hora de eludir.

 Solo en una ciudad extraña, Podrizki improvisó. Cogió una guía telefónica y encontró un fabricante de cartón llamado Kosta Trebicka. Los dos hombres se reunieron en un bar cerca de la Sky Tower en el centro de la ciudad. Trebicka tenía cuarenta y tantos años, era un hombre fornido e intenso, con gruesas manos de obrero. Le dijo a Podrizki que podía suministrar cajas de cartón lo suficientemente fuertes para sostener la munición, así como la mano de obra para transferir las rondas a palets nuevos. Una semana después, Podrizki llamó para preguntar si Trebicka podía contratar a suficientes hombres para reembalar 100 millones de municiones sacándolas de latas metálicas de sardina y colocándolas en cajas de cartón. Trebicka pensó que la petición era extrañamente extraña. ¿Por qué ir a todo ese problema? Podrizki murmuró, diciendo que era para aligerar la carga y ahorrar dinero en flete aéreo. Después de un regateo prolongado con Diveroli en Miami, Trebicka acordó hacer el trabajo por $ 280,000 y contrató a un equipo de hombres para comenzar a reenvasar las rondas.

 Sin embargo, mientras trabajaba en el almacén, Trebicka se hacía aún más sospechoso. Preocupado por lo nefasto que estaba pasando, llamó a la Embajada de Estados Unidos y se reunió con el agregado económico. Tomando café en un café llamado Chocolate, Trebicka confió que la munición estaba cubierta con marcas chinas. ¿Fue un problema? En absoluto, respondió el funcionario estadounidense. La embajada había estado tratando de encontrar el dinero para pagar por la demolición de las municiones, por lo que enviar las rondas a Afganistán en realidad les haría un favor. AEY parecía estar en el claro.

 Pero la codicia sacó lo mejor de Diveroli. En una llamada telefónica desde Miami, pidió a Trebicka que usara sus contactos en el gobierno albanés para averiguar cuánto Thomet pagaba a los albaneses por la munición. AEY le estaba dando al corredor suizo de armas un poco más de cuatro centavos por ronda y los revendía al Pentágono por 10 centavos. Pero Diveroli sospechaba que Thomet lo estaba echando.

 Resultó que tenía razón. Unos días más tarde, Trebicka informó que Thomet estaba pagando a los albaneses sólo dos centavos por ronda - lo que significa que estaba cargando a AEY el doble del precio de venta, solo por servir como corredor. Diveroli estaba enfurecido. Le pidió a Trebicka que se reuniera con sus conexiones albanesas y encontrara una forma de eliminar a Thomet del acuerdo.

 Trebicka estaba feliz de ayudar. Los albaneses, pensó, estarían contentos de tratar directamente con AEY. Después de todo, al hacer un recorrido final alrededor de Thomet, habría más dinero para todos los demás. Pero cuando Trebicka se reunió con el ministro de Defensa de Albania, su intervención tuvo el efecto contrario: los albaneses lo excluyeron del acuerdo, informando a AEY que el trabajo de reembalaje sería completado por un amigo del hijo del primer ministro. Lo que Trebicka no había comprendido era que Thomet estaba pagando una coima a los albaneses por el gran margen que estaba haciendo en el acuerdo.

 Diveroli voló a Albania y trató de intervenir para ayudar a Trebicka a mantener el trabajo, pero no tenía suficiente influencia para conseguir que la decisión se revirtiera. Trebicka estaba atascado con la ficha de los trabajadores que había contratado para reembalar las rondas, junto con un almacén lleno de inútiles cajas de cartón que había impreso para sostener la munición. Furioso de estar congelado, llamó a Diveroli y grabó secretamente la conversación, amenazando con decirle a la CIA lo que sabía del trato. "Si los albaneses quieren seguir trabajando conmigo, no abriré la boca", prometió. Haré lo que me digas.

 Diveroli sugirió que Trebicka intentara sobornar a Ylli Pinari, el jefe de la agencia albanesa de exportación de armas que suministraba la munición. -¿Por qué no besas el culo de Pinari una vez más?

 Cuando Trebicka se quejó de ser dejado de lado, Diveroli dijo que no había nada que pudiera hacer al respecto. Había demasiados matones involucrados en el final albanés del trato, y era demasiado peligroso. "Subió más alto, para el primer ministro y su hijo", dijo Diveroli. "Esta mafia es demasiado fuerte para mí, no puedo luchar contra esta mafia, es demasiado grande, los animales se han salido de control".

 El agotado Packouz ya no tenía que trabajar 18 horas al día para rastrear a los proveedores. Empezó a llegar tarde y se iba temprano. Diveroli, que le debía una comisión, pero que aún no había pagado, comenzó a discutir con él sobre sus horas.

 Packouz no tenía contrato escrito con Diveroli, sólo un acuerdo verbal. El acuerdo de apretón de manos que habían hecho valía sólo eso - un apretón de manos.

 En un esfuerzo por proteger sus intereses, Packouz exigió una reunión con los abogados presentes. Antes de la sesión, los dos amigos tuvieron un intercambio rápido.

"Escucha, amigo, si me follas, te voy a joder", advirtió Packouz.

-Lo que sea -dijo Diveroli.

"Va a ser la guerra", dijo Packouz. Luego jugó su carta de triunfo. "Usted no quiere que el IRS comience a venir y mirar alrededor."

El rostro de Diveroli se puso blanco.

-Cálmate -dijo Diveroli. "No tires palabras de tres letras como el IRS, podemos encontrar un acuerdo".

"Conozco todos sus contactos, y puedo enviarles los documentos reales que muestran lo que el gobierno está pagando", dijo Packouz. "Usted perderá todo su margen de beneficio."

-Tómelo con calma -dijo Diveroli.

"Ambos sabemos que estás entregando armas chinas", dijo Packouz.

 Se llegó a un acuerdo, con Packouz aceptando una fracción de la comisión que le habían prometido. Para competir con su ex compañero, abrió su propia tienda de un solo hombre, Dynacore Industries, afirmando en su sitio web que su "personal" había hecho negocios con el Departamento de Estado, el Pentágono y los ejércitos iraquí y afgano. "A veces tienes que fingirlo hasta que lo consigas", dice Packouz.

 Todo el mundo tiene que mentir a veces. Temiendo que Diveroli pudiera decidir que era más barato matarlo que pagarle, Packouz también compró un revólver 357 como seguro.

 Resultó que Packouz tenía cosas más grandes que preocuparse. Por ganar el contrato afgano AEY tenía enemigos poderosos en la industria. Un comerciante de armas estadounidense se quejó ante el Departamento de Estado, alegando que AEY estaba comprando AK-47s de fabricación china y enviándolos al ejército iraquí. La acusación era falsa, pero aparentemente había provocado una investigación criminal por parte del Pentágono. El 23 de agosto de 2007 - el mismo día que Packouz debía firmar los documentos de liquidación con Diveroli - agentes federales allanaron las oficinas de AEY en Miami Beach. Ordenando a todos que se alejen de sus computadoras, los agentes se apoderaron de todos los discos duros y archivos de la compañía.

 La incursión llevó a los agentes directamente a los correos electrónicos sobre las marcas chinas en la munición de Albania, y la conspiración para reenvasarla. "Los correos electrónicos eran increíblemente incriminatorios - ellos lo explicaban todo", dice Packouz. "Sabía que una vez que los vieran, estáriamos en problemas, éramos tan estúpidos, si no hubiéramos enviado un correo electrónico, probablemente hubiéramos negado todo, pero había nombres y fechas, era innegable.

 Iba a ser atrapado sin importar lo que hiciera, así que me entregué. Cuando los agentes vinieron a la oficina de mi abogado para entrevistarme, estaban bromeando sobre cómo habían visto todos los correos electrónicos y las notas.

 Para evitar acusaciones, Packouz aceptó cooperar, al igual que Alex Podrizki. Pero Diveroli fue a la derecha en el envío de municiones chinas a Afganistán - y el ejército fue a la derecha en aceptarlo. Ahora, sin embargo, el reenvasado que se está haciendo en Albania era cada vez más ordinario.

Algunas de las cajas estaban infestadas de termitas, y la munición había sido dañada por el agua.

 Dirigida por un abogado de Kosta Trebicka, que había iniciado una cruzada contra la corrupción en Albania, The New York Times publicó una historia de primera plana en marzo de 2008 titulada "Proveedor Bajo Escrutinio sobre Armas para Afganos".

 Antes de que se publicara la historia del Times, Packouz había creído que no iba a ser acusado de enviar municiones chinas antes del embargo. Pero después de que el artículo apareció, él y Podrizki y Diveroli fueron acusados ​​de 71 cargos de fraude.

 Frente a una abrumadora evidencia, todos se declararon culpables. El fabricante de armas Mormón de Utah, Ralph Merrill, se declaró inocente y fue declarado culpable en diciembre. Heinrich Thomet simplemente desapareció; Según rumores, fue visto por última vez en algún lugar de Bosnia.

 Después de que la historia se rompió, Kosta Trebicka viajó a los Estados Unidos para hablar con los investigadores del Congreso y fiscales federales en Miami. Pronto se aterrorizó de que el gobierno de Estados Unidos también lo acusara. Pero de vuelta en Albania, también se convirtió en el principal testigo en un caso que se dirigió a bandoleros y gángsteres albaneses con vínculos con el primer ministro. Luego, una tarde de septiembre de 2008, Trebicka fue asesinado en un misterioso "accidente".

 En enero, Packouz fue sentenciado a siete meses de arresto domiciliario después de presentarse ante un juez federal en Miami y expresó su remordimiento por "la vergüenza, el estrés y la angustia que he causado". Pero su verdadero pesar es político: cree que él y Diveroli fueron chivos expiatorios, procesados ​​no por violar la ley, sino por avergonzar a la administración Bush. Nadie del gobierno ha sido acusado en el caso, a pesar de que funcionarios tanto del Pentágono como del Departamento de Estado sabían claramente que AEY estaba enviando municiones de fabricación china a Afganistán.

 Diveroli describió su contrición ante el juez Lenard. Cuando los guardias de la prisión vieron su expediente, dijo, le preguntaron con asombro cómo una persona tan joven había logrado ganar un contrato militar tan grande. "No tengo respuesta", dijo Diveroli al tribunal. "He tenido muchas experiencias en mi corta vida, he hecho más de lo que la mayoría de la gente puede soñar, pero lo habría hecho de otra manera. El juez Lenard miró a Diveroli durante largo rato. "Si no fuera tan asombroso, te reirías", dijo. Luego lo sentenció a cuatro años.

 

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