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Sudáfrica: descubren al Homo naledi

Sudáfrica: descubren al Homo naledi
 
 
 
 

OTRO ESLABON

 

 

JOHANNESBURGO (Uypress) - Una antigua especie humana fue hallada en una gruta de Sudáfrica; se exhumaron las osamentas de 15 homínidos. Los restos han sido catalogados de 'extraordinarios'.

 

Los restos pertenecen a un tipo de hombre desconocido hasta el momento, destacando la complejidad de la evolución humana. En una cueva ubicada en Maropeng, los arqueólogos quedaron gratamente sorprendidos. "Estoy feliz de presentarles a una nueva especie del género humano", afirmó Lee Berger, investigador de la universidad de Witwatersrand de Johannesburgo.

En 2013 y 2014, científicos exhumaron más de 1.550 huesos pertenecientes a al menos 15 individuos, incluidos bebés, adultos jóvenes y personas mayores. Todos presentaban una morfología homogénea, pero todavía no han sido datados.

De acuerdo a lo afirmado por el Museo de Historia Natural de Londres, el descubrimento supone la mayor muestra de fósiles de homínidos jamás exhumados en África. La nueva especie fue bautizada Homo nadeli, ubicada dentro del género del hombre moderno.

El Homo naledi "Tenía un cerebro minúsculo del tamaño de una naranja y un cuerpo muy esbelto", relató otro investigador, agregando que su medida promerdio era de 1,5 metros, con un peso de 45 kilos.

Sus manos "permiten suponer que tenía la capacidad de manejar útiles", sus dedos estaban muy curvados, mientra que es "prácticamente imposible distinguir sus pies de los de un hombre moderno", detalla el comunicado conjunto de la universidad de Wits, la National Geographic Society y el ministerio sudafricano de Ciencia.

"Sus pies y sus largas piernas indican que estaba hecho para caminar durante mucho tiempo".

"Algunos aspectos del Homo naledi, como sus manos, sus muñecas y sus pies, están muy próximos a los del hombre moderno. Al mismo tiempo, su pequeño cerebro y la forma de la parte superior de su cuerpo son más próximos a los de un grupo prehumano llamado australopithecus", sostiene el profesor Chris Stringer, del Museo de Historia Natural de Londres. "La mezcla de características del Homo naledi destaca una vez más la complejidad del árbol genealógico humano y la necesidad de llevar a cabo investigaciones más exhaustivas para comprender la historia y los orígenes últimos de nuestras especies", agrega.

Este descubrimiento podría permitir conocer más sobre la transición, hace unos 2 millones de años, entre el australopithecus primitivo y el primate del género homo, nuestro antepasado directo.

La llamada 'Cuna de la Humanidad' ha sido el territorio predilecto de los arqueólogos ya que al día de hoy el Homo naledi, "todavía no ha revelado todos sus secretos, pues podría haber todavía centenares, incluso miles, de fósiles por exhumar".

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