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El cónsul holandés también fue fundamental para salvar a los judíos de Lituania.

El cónsul holandés también fue fundamental para salvar a los judíos de Lituania.

 

CNAAN LIPHSHIZ

 

AOTSU, Japón (JTA) - Al igual que otros periodistas e investigadores, viajé hasta esta zona rural para comprender mejor las acciones de Chiune Sugihara, uno de los cónsules salvadores de judíos más extraordinarios. Pero a diferencia de la mayoría de los periodistas extranjeros, mi visita de octubre al museo dedicado a este diplomático japonés -expedió más de 2.000 visas de tránsito a refugiados judíos atrapados en Kaunas, Lithania- me llevó a centrarme en un elemento pasado por alto y posiblemente más dramático de la historia de Sugihara. Irónicamente, esa historia me estaba esperando todo el tiempo en mi país de origen, Holanda.

 En un museo en lo que muchos creen que es su ciudad japonesa, Sugihara, quien murió en 1986, es celebrado como un héroe por desafiar las órdenes de Tokio , mientras estaba en Kaunas (Kovno) en 1940, ayudando a los judíos a huir de los nazis y permitiéndoles escapar a Rusia, China, Japón y más allá.  Una rara encarnación de benevolencia en un gobierno pro nazi que fue cómplice de algunos de los peores crímenes de guerra en la historia de la humanidad, Sugihara es también uno de los pocos que recibió el honor del Estado de Israel de Justo entre las Naciones aunque no arriesgó su vida para salvar a los judíos durante el Holocausto.

 Poniendo fin a décadas de relativa oscuridad y ambivalencia en Japón hacia Sugihara -su reputación se vio afectada en la sociedad jerárquica del país por su desobediencia, no obstante su historia se ha convertido en una de las más conocidas de su tipo. Los visitantes y periodistas llegan por miles al museo, una institución de aspecto estándar erigida en 2000 por el gobierno en su pueblo de Yaotsu en el distrito de Gifu.

 El museo está ubicado en un gran edificio de madera con una fuente y un santuario.

 Al final de mi recorrido por la exposición, noté un póster sobre otros diplomáticos que salvaron vidas. Mencionó, en exactamente con cincuenta palabras, a un empresario y diplomático holandés llamado Jan Zwartendijk.

 Zwartendijk sirvió en Kaunas como cónsul al mismo tiempo que Sugihara . En gran parte eclipsado por su homólogo japonés, Zwartendijk fue el iniciador y el principal facilitador del rescate asociado con Sugihara y a diferencia de Sugihara, Zwartendijk arriesgó su propia vida, así como también la de su esposa y sus tres hijos pequeños.

 De acuerdo con el texto enigmático del cartel, Zwartendijk dio "cuasi-visas a los refugiados judíos", que junto con los emitidos por Sugihara les permitieron escapar.

 Sintiéndome más confundido que educado, llamé a Efraim Zuroff, un historiador del Holocausto afiliado al Centro Simon Wiesenthal que escribió sobre Sugihara en su tesis doctoral.

 "Escúchame", me dijo Zuroff con su acento de Brooklyn, "no habría habido refugiados judíos en Japón si no fuera por Jan Zwartendijk". Él comenzó todo. Sin él, Sugihara nunca podría haber dado visas. Zwartendijk merece mucho más crédito de lo que obtuvo. Su papel fue absolutamente crucial, igual que el de Sugihara, que es mucho más conocido ".

 Antes de que Sugihara les diera visas de tránsito, Zwartendijk le dio visas de destino a los mismos refugiados judíos a Curazao, entonces una colonia de islas caribeñas de los Países Bajos.

 La huida de los judíos de Lituania a Japón comenzó en octubre de 1940, después de que el Ejército Rojo y la Alemania nazi de Adolf Hitler repartieran Polonia y los Estados bálticos. Miles de refugiados judíos cruzaron a Lituania a raíz de las ocupaciones nazis y soviéticas desde Polonia.

 Al menos uno de ellos, Peppy Sternheim Lewin, era un ciudadano holandés. Entonces contactó al embajador holandés en Letonia, L.P.J. de Dekker, preguntando si podría obtener una visa con su esposo polaco para embarcar a las colonias holandesas. D

De Dekker le dijo que Curazao era un destino donde no se precisaba visa, pero la entrada quedaba a discreción del gobernador.

 Entonces, Lewin, su nieta la describió como "chutzpah" en un artículo de opinión de 2016 para JTA, le pidió a De Dekker que escribiera esto en su documento de viaje, pero omitió la parte sobre la discreción del gobernador, lo cual de Dekker hizo.

 Esto le dio a la primera de las personas conocidas como los refugiados de Sugihara su primera visa de destino. Cuando se corrió la voz, Zwartendijk, que era amigo de Dekker y designado en Kaunas, otorgó la misma visa a unas 2.300 personas atrapadas en Kaunas sin consultar a ninguno de sus superiores.

 Pero para dirigirse hacia el este, los refugiados aún necesitaban atravesar la Unión Soviética, que no los admitiría únicamente con la visa de destino holandesa. Allí es donde Sugihara entra en escena, de acuerdo con Zuroff. Los consulados estaban empacando después de la invasión rusa, explicó Zuroff.

 "Entonces, todas las personas con visas de destino de Curazao, comienzan a aparecer en la oficina de Sugihara, quien se presentó por su apodo, Sempo", dijo Zuroff.

Décadas más tarde, el apodo complicaría los esfuerzos para localizar a Sugihara por personas a las que ayudó a salvar, me dijo el director del Salón Conmemorativo Chiune Sugihara de Yaotsu, Daisaku Kunieda.

"Cuando se acercaron al Ministerio de Asuntos Exteriores japonés, Tokio no tenía idea de quién era Sempo", dijo Kunieda.

 Muchas personas en Japón creen que las autoridades japonesas no estaban interesadas en anunciar la desobediencia de Sugihara y que incluso lo despidieron del Servicio Exterior en 1947 por ello. Pero mientras que Sugihara ciertamente no fue celebrado al principio por sus acciones, hablar de que fue disciplinado es exagerado, según Hanit Livermore, un ex empleado israelí del museo que se mudó al distrito de Gifu para trabajar allí.

 "Fue un momento de una reorganización importante en el Ministerio de Asuntos Exteriores y muchos otros diplomáticos fueron despedidos", dijo Livermore, de 48 años, quien se mudó a Japón con su esposo israelí hace unos 20 años. Además, Sugihara recibió un segundo y tercer mensaje después de que se supo acerca de los refugiados a los que ayudó a salvar.

 De vuelta en los Países Bajos, el gobierno holandés también hizo poco para celebrar las acciones de Zwartendijk, según su hijo menor, Rob.

 "Mi padre no era un verdadero diplomático, era alguien del exterior que básicamente abusaba de sus poderes diplomáticos, y aparentemente eso no es algo que el Ministerio holandés de Asuntos Exteriores esté o no muy interesado en celebrar", me dijo en un café cercano. Amsterdam.

 ¿Estuvieron Zwartendijk y Sugihara trabajando juntos en Kaunas? No, pero uno sabía del otro , me dijo Rob Zwartendijk. En su único intercambio directo, Sugihara telefoneó al anciano Zwartendijk para pedirle que disminuyera la velocidad con la que le entregaba las visas de destino. La razón: Zwartendijk tenía un sello, mientras que Sugihara tenía que escribir cada visa a mano.

 Los testigos dicen que Sugihara todavía estaba escribiendo visas de tránsito dentro del tren después de que Tokio le ordenara abandonar Kaunas.

 Poco después de que los refugiados judíos y Sugihara dejaran Kaunas, también lo hizo Zwartendijk, quien regresó con su esposa y sus tres hijos a los Países Bajos ocupados por los nazis para continuar trabajando para la Philips. Hasta que Holanda fue liberada en 1945, las visas de destino que dio eran un secreto peligroso que, de hacerse conocer, podría haber sellado el destino de toda la familia de Zwartendijk, dijo su hijo.

 "En los primeros años, fue una cuestión de seguridad lo que podría significar un boleto a un campo de concentración y la muerte", dijo Rob Zwartendijk, un ejecutivo de negocios jubilado de 78 años.

 Rob Zwartendijk dijo que su padre se negó a hablar sobre lo que había hecho en décadas posteriores."La primera vez que me enteré fue por mi hermano mayor, cuando tenía 35 años, dos años antes de la muerte de mi padre en 1976", dijo.

 En los Países Bajos y Lituania, varias instituciones y medios han dedicado una creciente atención en los últimos años al papel crucial de Zwartendijk en el rescate de los llamados judíos Sugihara. En 2016, la emisora ​​ NTR produjo un programa de radio en cuatro partes sobre él titulado "El Ángel de Lituania.

 Pero su trabajo sigue siendo subestimado, según Rob Zwartendijk.

"Mi difunto hermano recopiló un archivo completo sobre mi padre", dijo, "y solíamos tratar de ser parte de las exposiciones sobre Sugihara, pero parece que siempre termina siendo sobre Sugihara, que definitivamente merece más crédito, con algunas líneas sobre mi padre.

 Rob Zwartendijk dijo que a pesar de las difíciles circunstancias, el estado judío, que visitó y conoció a muchas de las personas que su padre rescató, "en general hace honor a la estándar moral establecido por su padre. "He intentado cumplir ese estándar toda mi vida, en los negocios, como padre, como vecino: pensar antes de cada acción si esto es algo que hubiera hecho", dijo Rob Zwartendijk sobre su padre. "Hice mi mejor esfuerzo para pasárselo a mis hijos".

 Jan Zwartendijk murió más de dos décadas antes de que Israel lo reconociera como un justo entre las naciones en base a los testimonios presentados por las personas a las que ayudó a salvar.

"No le hubiera gustado la atención", dijo Rob Zwartendijk. "Él siempre descartaba cualquier mención de lo que había hecho como algo que cualquiera en su posición hubiera hecho.  

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