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El nuevo libro de Yuval Noah Harari

El nuevo libro de Yuval Noah Harari

HOMO DEUS

Una Breve Historia del Mañana

Por Yuval Noah Harari

 New York Times

 "Los organismos son algoritmos", afirma Yuval Noah Harari en su provocativo libro, "Homo Deus". "Cada animal - incluyendo el Homo sapiens - es un conjunto de algoritmos orgánicos formados por la selección natural durante millones de años de evolución. . . . No hay razón para pensar que los algoritmos orgánicos pueden hacer cosas que los algoritmos no orgánicos nunca serán capaces de replicar o superar. "En el relato de Harari, el" algoritmo "humano pronto será superado y superado por otros algoritmos. No es el espectro de la extinción masiva que lo que debe aterrar a cada uno de Ustedes sino el espectro de la obsolescencia en masa.

 Para entender cómo Harari llega a esta conclusión, podríamos volver a su libro anterior. "Sapiens: una breve historia de la humanidad" que fue un intento de escribir una historia genética, antropológica, cultural, social y epistemológica de los humanos durante los últimos 100.000 años. Los historiadores, los científicos y los pedantes académicos, pero el libro, modelado después de Jared Diamante "armas, gérmenes, y acero" (un libro que también recibió su parte del caring y la envidia académica), presentó una macrohistoria extensa, Maravillosamente. Desde el nacimiento de un mono ligero y desnudo en algún lugar de las profundidades de África hasta el crecimiento, extensión y eventual dominación de esa especie en el mundo, "Sapiens" dividió la historia de la humanidad en tres amplias "revoluciones". La primera, La "revolución cognitiva", dio como resultado a que los seres humanos adquirieran la capacidad de pensar, aprender y comunicar información con una facilidad sin precedentes en el reino animal. La segunda - la "revolución agrícola" - permitió a los seres humanos domesticar cultivos y animales, permitiéndonos formar sociedades estables e intensificar el flujo de información dentro de ellas. La "revolución científica" fue la última. Los seres humanos adquirieron la capacidad de interrogar y manipular los mundos físico, químico y biológico, resultando en avances tecnológicos aún más potentes que nos rodean hoy en día.

 "Homo Deus" despega donde "Sapiens" se fue; Es una "breve historia del mañana". ¿Cuál es la culminación natural de la revolución científica ?, pregunta Harari. ¿Cómo será el futuro? "En los albores del tercer milenio", escribe, "la humanidad se despierta, estirando sus miembros y frotándose los ojos. Los restos de una pesadilla horrible siguen vagando por su mente. Había algo con alambre de púas y enormes nubes de hongos. Oh, bueno, era sólo un mal sueño. "Al ir al baño, la humanidad se lava la cara, examina sus arrugas en el espejo, toma una taza de café y abre el diario:" Vamos a ver lo que está en la agenda de hoy ".

 Este es el tipo de prosa alegre que ha catapultado a Harari en una estrella internacional - y es igualmente evidente en este libro. Habiendo elevado a la humanidad por encima del nivel bestial de las luchas de supervivencia, ahora trataremos de convertir a los humanos en dioses y convertir el Homo sapiens en Homo deus ".

 Para describir esta ascendencia, Harari examina los factores que hicieron que la especie humana fuera tan especial. "Homo sapiens hace todo lo posible para olvidar el hecho, de que es un animal", escribe. Entonces, ¿cómo llegó este animal a reclamar dominio sobre todas las otras bestias? La respuesta, argumenta, no radica en la unicidad de nuestras emociones, sensaciones, morales o estados de ánimo. Los cerdos y los monos comparten muchos de éstos con nosotros - incluyendo la capacidad de sentir la cólera, la envidia, el dolor - e incluso un deseo para la justicia. Los seres humanos superan estas capacidades mediante la codificación de algoritmos complejos - "un conjunto metodológico de pasos que pueden ser utilizados para hacer cálculos, resolver problemas y tomar decisiones." Los cerdos, los perros y los monos -de hecho, todos los seres vivos- también codifican algoritmos, nos dice Harari; Los humanos son particularmente complicados y poderosos.

 En la segunda parte del libro, somos testigos de la incesante marcha del Homo pre-deus hacia el Homo deus - de los seres humanos que adoran dioses en seres humanos que se convierten en dioses. La tecnología supera a la religión; El miedo a la naturaleza se transforma en una capacidad sin precedentes de controlar la naturaleza. Harari tiene, a mi gusto, una tendencia a exagerar el alcance de tales "soluciones" tecnológicas. Editar cada gen relacionado con la enfermedad en el genoma humano no es tan fácil o técnicamente factible como Harari podría desearlo, en parte porque muchas enfermedades, ahora sabemos, son las consecuencias de docenas de variantes genéticas, y de interacciones gen-ambiente y gen-azar. Pero la escritura en esta sección es animada y le permite a Harari plantear la pregunta más provocativa de este libro: Si los seres humanos tuvieran éxito en virtud de su "algoritmo", entonces ¿por qué no podría otro algoritmo de este tipo derribarnos?

 ¿Qué tipo de "algoritmos" tiene Harari en mente? Ellos son escritos por los humanos mismos. El primer tipo - codificado en máquinas computacionales - creará nuevos seres tecnológicos con inteligencia artificial. El segundo - codificado en el ADN - creará nuevos seres biológicos con mayor inteligencia "natural". Nuestra capacidad de manipular dos formas fundamentales de información -el biológico y el computacional, el byte y el gen- dará lugar al nacimiento de seres superiores que en última instancia invadirán nuestro mundo. Ellos se harán cargo de nuestros trabajos, se infiltrarán en nuestras vidas y controlarán nuestras emociones y destinos con la misma facilidad con que controlan nuestro tráfico y taxis hoy. Escribirán poesía, harán el amor, crearán arte y mirarán, sentirán y se comportarán como nosotros, sólo que mejor.

 Harari no es el primero en describir esta progresión de la especie humana, pero su cuenta puede ser una de las más escalofriantes hasta la fecha. Sin embargo, incluso Harari, no me convence por completo. Aunque Harari tiene razón al notar el declive general de la violencia, las conflagraciones horribles siguen ardiendo alrededor de nosotros (Harari enumera una profusión de innovaciones tecnológicas creadas en el siglo pasado - antibióticos, computadoras, la lista continúa - y luego desafía al lector a asistir con innovaciones igualmente poderosas en la religión, no pude resistir: las versiones contemporáneas del fundamentalismo radical. Los "algoritmos" de la violencia, para contorsionar la propia formulación de Harari, sin duda se han vuelto más sutiles, pero persisten, y la visión de Harari de seres humanos condenados por máquinas biológicas o computacionales sobrehumanas, podría ser estropeado por seres humanos condenados por máquinas biológicas o computacionales subhumanas. Aterrorizante contagio, una guerra nuclear o, muy probablemente, un cataclismo en el clima que seremos absolutamente impotentes para detener. Tampoco puedo compartir el optimismo de Harari sobre ciertas tecnologías médicas. Los ejemplos que proporciona - la secuenciación de genes para mapear y predecir los destinos humanos, digamos- se han estrellado en límites inherentes: el azar desempeña un papel tan crucial en el desarrollo de ciertas enfermedades que los genes, aunque importantes, pueden ser relegados. Tal vez aprenderemos a "hackearlos en el futuro pero hasta entonces, las intervenciones que preocupan a las fantasías de Harari estarán dominadas por unos pocos genes altamente penetrantes que influyen de manera autónoma sobre los destinos y los futuros. Varios de estos genes sí existen, pero sería prematuro extrapolar esta idea a todo el genoma.

 Aparte de estas preocupaciones, el libro de Harari sigue siendo una lectura esencial para aquellos que piensan en el futuro. Los algoritmos que describe Harari no están tratando de imitar a los seres humanos; Están tratando de convertirse en seres humanos, y posiblemente superar nuestras capacidades. Una historia en su libro que me cautivó fue la del músico y programador David Cope, quien escribió un programa para imitar las composiciones de Bach. Los oyentes describieron las composiciones como si hubieran tocado su "ser más íntimo" y estaban furiosos cuando se les dijo que la música había sido creada por un dispositivo cuyo "ser más íntimo" era una malla de silicio y cobre. Cope más tarde escribió otro programa - esta vez para generar haikus. A continuación, publicó un libro en el que algunos poemas fueron escritos por la computadora, mientras que otros fueron escritos por "poetas orgánicos".

 

Siddhartha Mukherjee es profesor asistente de medicina en la Universidad de Columbia. Su último libro es "El gen: una historia íntima". Ganó un premio Pulitzer por su libro "El emperador de todas las enfermedades: una biografía del cáncer

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