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Porqué la Suprema Corte de EEUU no sesiona en Yom Kippur.

Porqué la Suprema Corte de EEUU no sesiona en Yom Kippur.

Por el abogado Nathan Lewin. JTA. 

Desde 1995, el Tribunal Supremo de los Estados Unidos no ha celebrado sesiones públicas en Yom Kippur.  La  historia de como el Tribunal Supremo llegó a observar la alta fiesta judía es una historia sobre la diversidad religiosa en la corte, la perseverancia tranquila de dos jueces y un examen médico.

En una aparición improvisada en una sinagoga de la semana pasada en Rosh Hashaná, la jueza Ruth Bader Ginsburg contó cómo ella y su colega judío Stephen Breyer se acercaron al juez William Rehnquist para explicarle el problema. No hubo jueces judíos en la Corte Suprema en el casi cuarto de siglo entre la renuncia de Abe Fortas el 15 de mayo de 1969 y la juramentación de Ginsburg el 10 de agosto de 1993. (Breyer se unió a la corte el 3 de agosto de 1994. ) Me presenté ante el tribunal como abogado privado varias veces entre 1971 y 1994, y el secretario del Tribunal Supremo siempre fue complaciente con la observancia religiosa judía. Los casos en los que estaba programado para discutir oralmente fueron reprogramados para fechas que no entrarían en conflicto con las fiestas judías.

En 1994, yo estaba agendada para dos presentaciones durante una sesión de la Corte Suprema en marzo que incluyó la Pascua. A mi solicitud, los argumentos fueron reprogramados para no entrar en conflicto con el primero y los dos últimos días de la fiesta.

Un abogado que pedía que un alegato  reprogramado era una cosa; un juez de la Corte Suprema era otra. Yom Kippur en 1993 y 1994 llegó en septiembre, por lo que no hubo conflicto religioso durante los primeros dos años de Ginsburg y el año de primer año de Breyer en la cancha. Pero en 1995, Yom Kippur fue el 4 de octubre - un miércoles en el que el tribunal estaba programado para escuchar la alegación.  Ningún miembro anteriormente había solicitado que sus alegatos fueran reprogramados. Aunque el Calendario de la Audiencia de la corte tenía alegatos programados para esa fecha, fueron abruptamente pospuestos. El tribunal tomó el día libre en Yom Kipur, como ha hecho desde entonces.

Aquellos de nosotros que seguimos de cerca la corte y que luchábamos por el reconocimiento de los derechos religiosos judíos nos preguntamos  cómo sucedió esto.  

El relato que escuché fue que Ginsburg y Breyer se habían acercado a Rehnquist después de que los argumentos orales estuvieran programados para ese 4 de octubre. Los dos miembros judíos pidieron al jefe de justicia que respetara su identidad religiosa y posponer los argumentos programados para Yom Kipur.

Rehnquist, sin embargo, no falló a favor de la observancia judía en un caso de 1986 en el que yo había patrocinado a un psicólogo de la Fuerza Aérea judío ortodoxa que quería usar un yarmulke con su uniforme militar. Rehnquist había votado  rechazando el amparo a la  Primera Enmienda.

Antes de ser nominada a la Corte Suprema de Justicia, Ginsburg como juez de la Corte de Apelaciones de los Estados Unidos, junto con Antonin Scalia y Kenneth Starr, jueces de la época, votaron a favor de la demanda del psicólogo (Tras el rechazo de la Corte Suprema, el Congreso promulgaría una ley, aún vigente, que otorga al personal militar en uniforme el derecho estatutario de usar un artículo religioso).

En 1995, según la versión de la historia que escuché, Rehnquist rechazó la petición de Ginsburg y Breyer, que eran abogados privados,  de reprogramar la fecha de la corte para acomodar a Yom Kippur. Les dijo que podrían, si así lo decidieran, ausentarse en Yom Kippur y seguir votando, de acuerdo con la práctica del tribunal, después de escuchar las cintas de audio de los argumentos orales.

Pronto después, sin embargo, Rehnquist encontró que él también no podría sentarse en la corte el 4 de octubre porque tenía programada una colonoscopía ese día. Según mis fuentes, esto dio a los dos jueces judíos una oportunidad inesperada. Se acercaron a John Paul Stevens, el juez más veterano que estaría presidiendo si Rehnquist estuviera ausente.  Le señalaron a Stevens que si los dos jueces no estuvieran en el banquillo el 4 de octubre, sólo seis jueces se sentarían para escuchar los argumentos orales ese día. Aunque ese número es técnicamente un quórum de la Corte Suprema y los jueces ausentes podrían votar después de escuchar las cintas de audio, Stevens estuvo de acuerdo en que la óptica de un panel tan disminuido sería menos que ideal. Stevens entonces pospuso la sesión de Yom Kippur, y la práctica se quedó. Este año, Yom Kippur cae el viernes por la noche y el sábado por la mañana.  

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