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Queridos Goldstein, Rosenthal, Eisenberg, Adler, Blum, Rosen, Perl y demás, te vamos a explicar de donde viene tu apellido.

Queridos Goldstein, Rosenthal, Eisenberg, Adler, Blum, Rosen, Perl y demás, te vamos a explicar de donde viene tu apellido.

Alexander Beider. The Forward. 

Como muchos aspectos de la  la religión, la genética y el patrimonio cultural, los orígenes de los apellidos judíos se asientan en más en el mito que en la realidad.

Hay muchas explicaciones sobre los orígenes de los apellidos judíos de Europa del Este. Algunos ven en ellos raíces "sefardíes", mientras que otros ven un vínculo putativo con la Antigüedad cuando se trata de apellidos basados ​​en palabras hebreas.

Ninguna de estas explicaciones tiene una base de hecho. Entre los judíos de Europa del Este, las familias de Galicia fueron las primeras en recibir los apellidos en masa. En 1787, el emperador José II firmó una ley que obligaba a todos los judíos del Imperio de los Habsburgo a adoptar apellidos hereditarios fijos.

Antes de esa fecha, aparte de muy pocas excepciones, los judíos no tenían ningún apellido.

Pero incluso para aquellos que reconocen el advenimiento de los apellidos judíos para cuando realmente era, a fines del siglo XVIII, todavía hay una mitología prevaleciente sobre cómo surgieron.

En general, se cree que los funcionarios cristianos austriacos cuyo trabajo consistía en asignar estos apellidos eran demasiado humanos. Según cuenta la historia, estos funcionarios aceptaban sobornos para los apellidos deseables y cuando no se recibía ningún soborno, asignarían un ridículo apellido como castigo.

Según la leyenda, estos funcionarios crearon listas de precios en las que el precio correspondía a los nombres.

Apellidos "hermosos", como palabras para piedras preciosas o flores (pensemos que Goldstein, que significa piedra dorada, o Rosenthal, que significa valle rosa, o Silberberg, que significa montaña plateada) eran los más caros. Los apellidos, incluidos los nombres de los metales comunes (piense en Eisenberg, que significa montaña de hierro o Kupferstein, que significa piedra de cobre), son más baratos. Nombres como Adler, que significa águila, o Schwalbe, es decir, golondrina, eran gratuitos. Finalmente, continúa diciendo el relato tradicional,  los nombres "desdeñosos" fueron asignados por funcionarios antisemitas simplemente para fastidiar a sus futuros portadores judíos. Estos pueden incluir Niemand (nadie), Affengesicht (cara de mono), Mausfall (ratonera), o - quizás el más insultante de todos - Wanzreich (rico en chinches o en el reino de las chinches).

Sería lógico, teniendo en cuenta la pobreza general de los judíos galicianos que si tuvieran que pagar por un buen apellido, los buenos serían los menos comunes, mientras que los "despreciativos" serían los más comunes. Y, sin embargo, no hay una gran cantidad de nombres antisemitas despectivos en Galicia (afortunadamente, no dudamos en agregar).

En mi diccionario etimológico de Galicia, hay aproximadamente 37,000 apellidos, y solo unas pocas docenas caen bajo la categoría de nombres peyorativos o ridículos. Estos incluyen Deligtisch (criminal), Geschwür (úlcera) Katzenflügel (ala de gato), Krebsfuss (pata de cangrejo), Messerscharff (tan afilado como un cuchillo), Zeitlich (temporal), Steinig (pedregoso) y Zweighaft (ramificado), Falschberg (falsa montaña), y Sommerfeind (enemigo del verano).

Curiosamente, muchos otros "apellidos" parecen burlones aunque algunos de ellos forman imágenes bastante positivas: Bauerenfreund (amigo de los campesinos), Weisenfreund (amigo de los huérfanos), Kinderfreund (amigo de los niños), Judenfreund (amigo de los judíos) , Bergenfreund (amigo de las montañas) y Rosenfreund (amigo de las rosas).

Y sin embargo, en general, la abrumadora mayoría de los apellidos se forman a partir de palabras completamente neutrales, poéticas o románticas. 

Siguiendo con la leyenda, podría pensarse que las personas no estaban pagando los mejores precios por los apellidos poéticos, ni estaban pagando mucho para evitar ser conocidos como Shmuel Kingdom of Bedbugs.

Digo que esto es lo que implica porque es imposible determinar si los judíos realmente pagaron por sus apellidos. Es imposible porque una lista de los sobornos que tomó un funcionario sería un documento de ilegalidad, directamente relacionado con la extorsión . No hace falta decir que tales listas no existen.

Y, sin embargo, un análisis estadístico de los apellidos judíos demuestra que las listas de precios no son más que leyendas. Apellidos compuestos basados ​​en dos raíces alemanas (Gold-, Silber- 'silver', Eisen- 'iron', Rose-, Blum- 'flower', Wein- 'wine', 'vine', Weiss- 'white', Grün- 'verde', Roth - 'rojo', etc. junto con 'piedra','berg ',' campo ',' valle ',' árbol ', etc.) aparecen por primera vez después de la ley de 1787.

Exactamente los mismos apellidos fueron adoptados en docenas de comunidades por familias completamente independientes. Fueron inventados por los funcionarios cristianos, muy probablemente en Viena, que se dieron cuenta de que la combinación de dos raíces alemanas puede dar lugar a numerosos apellidos.

Esta característica fue particularmente útil en un país en el que cientos de miles de judíos debían tener apellidos asignados para fines administrativos durante un corto período de tiempo. El resultado fue una gran cantidad de apellidos judíos que sonaron exactamente como apellidos alemanes típicos. Esto no fue accidental, sino más bien acorde con el espíritu del famoso Edicto de Tolerancia firmado por José II en 1782, inspirado en las ideas de la Ilustración europea. Estos apellidos germánicos reflejaban en parte el deseo de germanizar a la población judía del Imperio.

El mito de una lista con un apellido y un precio correspondiente, solo podría haber tenido lugar en una situación en la que un empleado en particular estaba a cargo de toda la población. Pero eso era imposible dado que es impensable que diferentes empleados puedan inventar las mismas categorías independientemente uno del otro.

Además, ciertamente no es probable que haya un intercambio de ideas entre los empleados sobre sus sobornos ilegales.

Lo que es más importante, los nombres con un significado particularmente agradable, la categoría más "cara" según la leyenda, parecen ser los nombres más comunes en varias regiones de Galicia. Esto contradice claramente la leyenda: los judíos lo suficientemente ricos como para pagar sobornos importantes no podrían representar al mayor grupo de la población judía del país.

Pero la leyenda de los apellidos y sus precios también puede ser refutada por las actitudes de los judíos de Europa del Este hacia sus apellidos recién adquiridos. Específicamente, los ignoraron.  Fuera de la esfera de los documentos oficiales, los judíos continuaron usando sus nombres tradicionales. Ya en el siglo XIX, los apellidos judíos en las lápidas aparecían solo entre las familias de la burguesía de las grandes ciudades. Las familias provinciales y ortodoxas no inscribieron sus apellidos en lápidas sepulcrales hasta principios del siglo XX; solo usaron sus nombres de pila y patronímicos ("Abraham ben Moses" o "Nathan ben Israel").

Además, en la literatura judía de la segunda mitad del siglo XIX, los apellidos son raros: los personajes son llamados principalmente por nombres de pila, y algunas veces por apodos. Los inmigrantes de Europa del Este se vieron obligados a tratar con sus apellidos oficiales solo cuando obtuvieron un pasaporte extranjero para la emigración.

Este tipo de información también refuta la idea de la lista de precios del apellido. Los judíos galicianos no tenían ningún incentivo para pagar por sus apellidos. Estos nuevos nombres hereditarios introducidos como resultado de la legislación cristiana permanecieron totalmente fuera del marco de la tradición judía local y, por lo tanto, fueron completamente marginales.

La naturaleza inconsecuente de los apellidos de los judíos es motivo para reconsiderar otra ficción, también. A menudo se escucha que específicamente las asociaciones judías están "escondidas" en numerosos apellidos judíos. Por ejemplo, los apellidos que comienzan con Korn, que significa grano, se consideran formas disimuladas de Cohen. Se dice que Eckstein y Meersand no significan meramente piedra angular y arena de mar en alemán, sino que se refieren a Salmos 118: 22 y Génesis 32:13. También se pueden leer las afirmaciones de que los apellidos que comienzan en Gold-, Blum-, Rosen- y Perl- hacen referencia a los nombres femeninos judíos correspondientes, mientras que Teitelbaum, palmera datilera, estaría relacionada con el nombre femenino bíblico Tamar, que significa palmera .

No se puede desestimar estos reclamos de manera formal. Sin embargo, los nombres en cuestión son claramente poligenéticos, lo que significa que son nombres que se dieron a numerosas familias independientes. Si la interpretación anterior pudiese ser válida para una rama en particular, es totalmente inverosímil que puedan ser ciertas para otras ramas no relacionadas.

Además, en un contexto en el que los apellidos eran totalmente marginales en la conciencia de los judíos, no es plausible que sus primeros portadores hicieran asociaciones indirectas al adoptar sus apellidos. Una gran mayoría de estos nombres fueron claramente inventados y asignados artificialmente por los empleados austriacos, casi de forma aleatoria. En otras partes de Europa del Este, los patrones originalmente creados en el Imperio Habsburgo fueron reutilizados.

En las regiones donde existió el apellido que comienza con Korn, se encuentran varias otras primeras partes relacionadas con la flora y / o los alimentos: Weiz, que significa trigo, Mandel, por almendra, Salz, por sal y Zucker, por azúcar. Teitelbaum es solo un ejemplo entre numerosos apellidos derivados de árboles como Apfelbaum, que significa manzano, Birnbaum, que significa peral, y Tannenbaum / Tenenbaum, para abeto.

Junto a una serie de apellidos que comienzan en Gold, tenemos una serie en Silber, con la misma segunda mitad. Al lado de Rosen-, hay nombres que comienzan en Wein- para vid o vino. Sin embargo, los nombres femeninos Silber y Wein no existen. Como resultado, en términos generales, en los apellidos, las primeras partes Gold- y Rosen- tampoco están relacionadas con los nombres femeninos.

De hecho, en este contexto, encontramos una coincidencia no fortuita: los nombres femeninos yiddish y las primeras partes de los apellidos artificiales inventados por funcionarios austriacos se asocian con la belleza. Para los nombres de mujeres judías, tales significados son típicos de la Edad Media (y se encuentran comúnmente en comunidades no asquenazíes de España, África del Norte, Italia y el Imperio Otomano).

Para los apellidos que aparecieron por primera vez en países donde la administración era de habla alemana (como los imperios austríaco y prusiano), estos significados están directamente relacionados con el espíritu general del período del Romanticismo que inspiró a funcionarios cristianos a cargo de la creación de múltiples apellidos para ser asignado a los judíos.

En otras palabras, en lugar de copiar nombres de mujeres en idish, los empleados estaban bajo otras influencias

Y con eso, esperamos haber disipado el mito de las listas de apellidos en el futuro previsible.

Alexander Beider es lingüista y autor de libros de referencia sobre nombres judíos y la historia del yiddish. El vive en Paris.

 

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